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捕獸陷阱變藝術品 NGO助烏干達貧困民眾遠離盜獵

記者 李娉婷/報導

在一些最貧窮的地區,民眾盜獵不是為了謀取暴利,而是為了生存,烏干達默奇森瀑布國家公園(Murchison Falls National Park)中的許多套索陷阱,就是由窮困的當地人所設置,好為自己和家人尋求富含蛋白質的食物。而現在,默奇森瀑布國家公園附近的居民正在拆除這些用來非法捕獲野生動物的鐵絲陷阱,並將它們雕塑成野生動物的外型,販售到國外!

以套索陷阱製成的藝術品,這個巨大的雕塑花了76天製作,使用了超過1,700個套索。   取自Snares to Wares Initiative

最近一篇論文指出,在烏干達西北部的默奇森瀑布國家公園,盜獵者每平方英里設置的非法套索數量比世界上的其他地方都還要多。《國家地理》(National Geographic)報導,大多數盜獵者都以羚羊、非洲水牛或疣豬為目標,以獲取牠們的肉,但是因為陷阱不具選擇性,大象、長頸鹿和其他動物也會落入圈套;默奇森瀑布國家公園以北的村莊是烏干達最貧窮的村莊之一,公園中的許多套索就是貧困的當地居民為取得食物而設置。

在9月一個多雲的早晨,保育生物學家Tutilo Mudumba和幾位同事、17位烏干達野生動物管理局(Uganda Wildlife Authority)的工作人員搭上三輛越野車,他們的任務是找到並清除公園中的套索陷阱,當巡邏完成時,他們共搜索了19平方英里,收集了約200個套索,Mudumba說,這是20人、5個小時的搜索能找到的典型數量。

Snares to Wares和烏干達野生動物管理局收集到的套索陷阱。   取自Snares to Wares Initiative

Mudumba是非營利組織「陷阱變用品」(Snares to Wares)的共同創辦人及共同執行長,他自2015年開始參與公園的套索清除行動,而Snares to Wares則會雇用當地民眾,將回收的套索製成為非洲野生動物外型的複雜雕塑。Snares to Wares的員工除了能夠發展作為工匠的技能外,還能獲得足夠負擔其他蛋白質來源以及如藥物等基本需求的收入,該計畫目前雇用了620位工匠,通常每月的銷售量為800多個雕塑,商品主要銷往美國。

「這與替代性食物來源有關,但同時讓當地民眾自主自立。」Mudumba說道。

套索陷阱容易製作和使用,因為成為默奇森瀑布的首選狩獵方式,儘管有時人們會用電線製作陷阱,但套索通常是以廢棄輪胎剝落的鐵絲製成,這些輪胎被亂丟在公園旁的高速公路上。鐵絲會被設置成環形、固定在樹或樹枝上,當動物走入環中,套索就會收緊,勒住動物的肢體,最後動物通常會死於飢餓、失血和脫水。

Snares to Wares和烏干達野生動物管理局合作,大約每兩週會從公園收集一次套索陷阱,他們會按照材質分類金屬線,並交給工匠們,而自3月新冠病毒大流行以來,戶外的工作坊已暫停,改為以小組為單位的遠距離工作。

工匠們以小組為單位工作,以套索陷阱為材料製作野生動物雕塑。   Twitter@SnarestoWares

雖然計畫的影響力很難評估,但烏干達野生動物管理局公園執法和安全部門的助理管理員Juma Muhamed說,他相信Snares to Wares幫助減少了默奇森瀑布的盜獵者和可能的盜獵者,該計劃向年輕人表明有誘捕動物的替代方法存在,「我們相信,將來我們會看到更多的好結果。大多數小組成員都是年輕人,我們相信隨著時間流逝,他們會影響那些招募和培訓他們成為盜獵者的長者。」

Mudumba大約是在十年前開始對陷阱問題產生興趣,當時他致力於研究,並指出套索陷阱是2002年至2009年間公園獅子下降40%的主因,他花了幾年的時間研究如何預測套索在公園中的分布,而儘管進行了無數次清除行動,總會出現更多套索。他說:「我們一直這樣做,而套索並沒有消失。」

因此,當2015年Mudumba開始在密西根州立大學(Michigan State University)攻讀博士學位時,他和該校的野生動物生態學家Robert Montgomery提出了「Snares to Wares」的想法,並於當年的晚些時候成立組織,好從源頭解決問題。

Mudumba說,一開始社區中的人們對這個計畫表示懷疑,他們無法想像有人會對購買野生動物雕塑感興趣,當地民眾對野生動物幾乎沒有什麼感情,因為動物常越過公園的邊界,踐踏農作物並引起人們的恐懼。

那時,Mudumba驚訝地發現有些參與者甚至對這些動物的形象不甚了解,只在公園之外的緊張互動中觀察過牠們。因此他的第一步是安排公園的參訪之旅,以便工匠可以研究這些動物,並對牠們產生好感;他們還開始學習如何處理金屬線,例如用火燒過好讓它們更容易彎曲。

當這些工藝品開始販售時,更多的民眾開始要求加入,Mudumba說:「他們知道自己可以從工匠的工作中獲得收入。」如今Snares to Wares的前景一片光明,Mudumba相信社區成員將繼續以技藝交換盜獵,而他也希望能及時將這樣的模式擴展到其他領域。

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