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保護世上最後一隻白長頸鹿 保育組織裝GPS每小時定位

記者 李娉婷/報導

今(2020)年3月,肯亞一對白色長頸鹿母子遭盜獵者殺害,讓該國只剩一隻雄性白長頸鹿,也是目前世界上僅存的一隻白長頸鹿,而為了保護這隻珍貴的動物,近日保育組織為牠配備了GPS追蹤設備,每小時就會定位一次,提醒護林員動物的位置,讓牠免受盜獵者的侵害!

肯亞(同時也是世界上)僅存的一隻雄性白長頸鹿。   取自BBC

白色長頸鹿2016年3月首次在肯亞被目擊,但直到2017年牠們首次被拍到照片,才引起了全球關注,當時白長頸鹿媽媽和牠的第一個孩子在一塊,牠們生活在加里薩縣(Garissa County)廣闊無圍欄的保護區,保護區內還有村莊。根據肯亞官方資訊,白長頸鹿媽媽在2017年產下了一隻雄性幼崽,正是現今僅存的一隻白長頸鹿;2019年時,牠再次懷有另一隻小長頸鹿,但這對母子不幸在今年3月被發現死亡,只剩下遺骨,小長頸鹿僅有7個月大。

當時加里薩縣的社區保育組織「伊沙格比尼-希羅拉社區保育」(Ishaqbini Hirola Community Conservancy)負責人Mohammed Ahmednoor表示,動物被殺害對社區來說是巨大的打擊,同時也喚醒人們繼續支持保育工作,「這是一個長期的損失,因為研究人員已經對該地區的遺傳學研究進行了重大投資,如今已血本無歸。此外,白長頸鹿也極大地促進了地區的旅遊業。」

肯亞白色長頸鹿母子遭盜獵 世上只剩最後一隻雄性

被盜獵者殺害的白長頸鹿母子。   取自BBC

白長頸鹿特殊的外觀是由白變(leucism)造成,這是一種罕見的遺傳特徵,由體表相關色素細胞缺損造成,動物的黑色素生成能力正常,與傳統上被稱為「白子」、細胞不會產生黑色素的白化(albinism)不同,多數白變動物都具有正常的眼睛顏色,少數會因為藍色素殘留而呈現藍眼。儘管這樣的遺傳特徵並沒有健康方面的危害,但卻會讓動物更容易成為食肉動物和盜獵者的目標。

為了確保這隻僅存的雄性白長頸鹿的安全,伊沙格比尼-希羅拉社區保育組織表示,他們已在11月8日為動物安裝追蹤設備,該裝置將每小時更新一次長頸鹿的下落,好讓護林員能夠保護獨特的動物免受盜獵者傷害。Ahmednoor說:「最近這隻長頸鹿的活動範圍降雨充沛,豐富的植被預示了牠會過的不錯。」

社區保育組織為白長頸鹿裝上GPS設備,每小時定位動物。   取自DailyMail

伊沙格比尼-希羅拉社區保育也特別感謝了肯亞野生動物管理局(Kenya Wildlife Service)和北牧場信託(Northern Rangelands Trust)、即刻救援長頸鹿(Save Giraffes Now)等非營利組織對為白長頸鹿裝設追蹤設備計畫的幫助。

儘管2016年1月時,曾有另一隻白變長頸鹿在坦尚尼亞的塔蘭吉雷國家公園(Tarangire National Park)被目擊,但由於未有後續報告,目前動物狀態未明,因此肯亞的這隻雄性被認為是世界上僅存的一隻白長頸鹿。而不只白長頸鹿的生活充滿危機,一般長頸鹿也並不安全,根據非洲野生動物基金會(AWF)的說法,在過去30年中,盜獵和野生動物貿易導致了約40%的長頸鹿族群消失。

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