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英法海底隧道成犬隻走私管道!新規限制載狗數 更令救援組織擔憂

記者 李娉婷/報導

每年估計有25萬隻狗透過英法海底隧道(Channel Tunnel)進入英國,近日,負責經營隧道的歐洲隧道公司(Eurotunnel)發布新規定,將每台車允許運輸的犬隻數量從20隻降到5隻,動物福利組織推測,此舉是為了抑制幼犬走私。不過允許運輸量的下降,也意味者救援行動的成本提高,對此,犬隻救援組織呼籲Eurotunnel調整新規定,以限制犬隻年齡而非數量的方式,來打擊走私行為。

每年估計有25萬隻狗透過英法海底隧道(Channel Tunnel)進入英國。   取自The Guardian

Eurotunnel於11月19日推出新規定,《衛報》(The Guardian)報導,消息公布後,犬隻救援組織感到相當擔憂,因為這極大地增加了救援行動的成本,可能會傷害到那些要找新家的狗,但Eurotunnel表示,犬隻的「龐大交通量」已經變得難以防守,而此舉是在人們越來越關注抵達終點站的犬隻福利後做出,儘管Eurotunnel沒有具體提及非法走私幼犬,但動保組織英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)指出,幼犬的價格飆漲,正在助長跨境走私。

隨著英國實施第二次全國封鎖政策及臨近聖誕節,該國對犬隻的需求預計將會進一步上升,RSPCA在Eurotunnel做出決定後表示:「我們真的對被大量帶到國內的幼犬和成犬感到擔憂,也發現其中許多都存在嚴重的健康和福利問題。」

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在要求撤銷新規定的連署在一個週末就獲得4萬多人支持後,Eurotunnel澄清,完成註冊的慈善機構和企業將不受此限制,但許多救援團體仍擔心它們可能沒有資格獲得豁免。Dogs 4 Rescue是一個位於曼徹斯特(Manchester)的兩人團隊,該組織的Emma Billingdon表示,她的組織和許多類似組織一樣,都註冊為社區利益公司(Community Interest Company),這表示它不符合「註冊慈善機構」的資格。

Billingdon說,註冊為慈善機構需要時間,Dogs 4 Rescue一直在拼命嘗試駕馭新規定,但自政策更改以來,他們就無法預訂運輸工具進行救援,這意味著無法按照計畫將狗送到新家,而Dogs 4 Rescue在歐洲的合作夥伴也無法將更多的狗帶離街頭,因為他們的收容所已經客滿,「在這段時間,狗狗們該怎麼辦?下週保加利亞的低溫會達到攝氏-15度,體弱的狗將會死亡。」

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Billingdon認為,對進入英國的犬隻設置年齡限制,是更有效的打擊走私方法,同時仍然能允許救援的狗進入英國,「每個人都想要一隻12週大的小狗,這就是他們在狗狗還這麼小時就走私牠們的原因。」

RSPCA也支持顯限制年齡的方法,並表示希望將最低年齡提高到24週。英國另一大型動保組織Dogs Trust則表示,大量繁殖幼犬的小狗農場可能會適應新規定,該組織的副獸醫主任Runa Hanaghan說:「雖然Eurotunnel的政策原則上可以對貿易產生正面影響,但我們知道,在可以賺錢的情況下,走私幼犬的人適應力有多好。」

疫情影響,英國的養狗需求增加,使幼犬價格飛漲。   圖片來源:pixabay(CC0)

自由天使動物救援組織(Freedom Angels Animal Rescue, Faar)理事Katrina Wright提出了另一個現象,不只是純種狗有被利益薰心者充滿風險地帶到英國的困擾,「我們已經看到,有被救援的狗來到英國後,人們捐款約300到400英鎊領養牠們,然後再以1000英鎊的價格在網路上轉賣。」

Wright另質疑,Eurotunnel的這項決定並非出於動物福利考量,而是為了減少人事成本的商業決定,但Eurotunnel否認新規定是出於經濟動機,並表示理解救援團體的擔憂。該公司的公關主任John Keefe表示,他們從未打算將慈善機構拒之門外,「我們全力支持經過核准的註冊慈善組織,他們在良好的動物福利條件下,為拯救和安置動物做出了巨大貢獻。當局沒有足夠的資源來監督這件事,這不是我們的工作,因此我們必須採取自己能採取的措施。」

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