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服務性動物伴隨搭機 關大門 美國交通部僅限狗可以通行

美國交通部2日公布動物搭機的新規,只有狗能以「服務性動物」的身分搭機。圖片來源/Getty Image


去(2019)年8月,美國交通部公佈指南,明定航空公司不得拒絕的服務性動物有三種:狗、貓和迷你馬。不過今年1月美國交通部內部討論建議,打算修改政策,明定能隨行上飛機的服務性動物只有狗,其餘的動物都將一律被禁止,當時美國癱瘓退伍軍人協會、全國殘疾人權利組織都反對該項政策,不過12月2日交通部拍板定案,未來的服務性動物中只有狗可順利上機。


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綜合外媒報導,美國交通部在1月份提出了新的規則,並且向公眾諮詢,共收到了1萬5千多份意見,其中有6000人支持應該繼續施行相關政策,保障患有憂鬱症、焦慮症和創傷症候群的人們。12月2日,交通部拍板定案,只有狗可以作為服務性動物(service animal)上機,情感支持動物將不被算入,預計在30天後生效。


《美國殘疾人法案》對服務性動物有嚴格的定義,更區分了服務性動物與情感支持動物,服務性動物通常是「輔助犬」、「導盲犬」等協助殘疾人士的專業動物,而情感支持動物則大多都沒有接受過訓練,牠們的工作僅是陪伴,為了飼主的心理健康而出現,過去只需要醫生開立相關證明,情感支持動物的飼主就能成功讓動物上機。

交通部表示,這項新規試圖解決航空公司與乘客之間多年來的緊張關係,由於過去部分乘客濫用此制度,以「情感支持動物」作為理由將寵物帶上飛機。交通部發言人指出:「乘客攜帶不尋常的動物登機,此舉侵蝕了公眾對合法服務性動物的信任。近期人們越來越頻繁地欺騙航空公司,將他們的寵物帶上機,甚至出現各種不當行為,像是在地毯上小便、咬其他乘客等等。

2018年1月,美國聯合航空拒絕了一名女性旅客的情感支持孔雀。 取自BBC


這樣的議題已經爭吵多時,美國聯合航空公司也透露,乘客們開始濫用這種制度將各式動物帶上飛機,包括烏龜、豬、孔雀、鴨子、松鼠等。達美航空也表示,2017年登機的情感持動物數量增加了86%,高達25萬隻,2019年更上升到60萬隻。

不過,美國癱瘓退伍軍人協會(The Paralyzed Veterans of America)卻指出,僅僅是一隻狗、貓或兔子,即使牠們未經訓練,牠們的存在就能幫助許多人。由於許多退伍軍人需要情感支持動物的陪伴,退伍軍人協會曾試圖說服交通部,將情感支持動物納入其中,最後並未成功。

美國癱瘓退伍軍人協會指出:「單程高達175美元的寵物運輸費對低收入者來說,是極大的負擔困難。新規則將迫使擁有情感支持動物的乘客,只能以託運方式攜帶動物,或者將牠們留在家中。」退伍軍人協會估計,若規則生效,航空公司每年將獲得高達5960萬美元的運輸費。

根據新規,航空公司可要求主人對狗的健康、行為和訓練進行擔保,必須在飛行前48小時內交出證明檔案,且不能像其他乘客一樣在網路上辦理登機手續。除此之外,航空公司還可以要求服務犬在任何時候都被拴住,也能禁止表現出攻擊性行為的狗上機。美國航空業協會(Airlines for America)對此表示,新規將保護乘客、航空公司員工,同時讓訓練有素的服務犬不再受到影響。


而去年交通部的決定也將沿用,航空公司不得禁止特定犬種上機,此決定對達美航空來說是一個挫折,因為該公司在2018年禁止比特犬上機,當時受到殘疾人士團體、動保團體的批評。不過,達美航空並沒有打算退讓,發言人日前表示,公司正在審查新規則,將會繼續堅守立場。

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