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阻擋川普政府拍賣北極鑽探權 阿拉斯加動團環團提訴訟 爭取延後

記者 吳昱賢/報導

美國阿拉斯加東部的國家北極野生動物保護區是北極熊的主要棲地,若開放開採石油將會對該物種造成嚴重影響。圖片來源/Unsplash


美國阿拉斯加東部的「國家北極野生動物保護區」(the Arctic National Wildlife Refuge,ANWR)一直是許多野生動物的家園,過去60年都受到法律保護,鮮有開發行為。然而今(2020)年8月川普(又譯特朗普)政府宣布將開賣保護區一部分的石油開採權,拍賣將於1月6日進行,現在動保團體、原住民團體已經向法院提起訴訟,試圖將拍賣延後至新總統就任。

綜合外媒報導,國家北極野生動物保護區是許多野生動物的家園,包含豪豬、馴鹿、波弗特海北極熊(一種受威脅的物種,數量只有900隻),每年還有許多候鳥在此繁殖。

國家北極野生動物保護區因蘊含豐富的石油、天然氣等天然資源,一直是許多公司覬覦的目標,而根據川普政府的規劃,1月6日土地管理局將舉行虛擬石油、天然氣租約拍賣,允許公司在此進行鑽探,屆時將會以每公畝25美元作為起價,販售給出價最高的公司。得標者將可以先進行地震探測,利用巨大的振動卡車、爆破物震動地表,藉此獲得地底構造圖資,確定該地區的石油含量,光是探測就被認為會影響北極熊。然而漁業和野生動物管理局卻表示,預計在地震探勘作業期間不會有北極熊受傷或死亡,受影響的北極熊「只是少數」。

如果探測結果顯示石油有開發價值,得標公司可在當地興建道路、油井、海水淡化廠、簡易機場和石油管道,所有這些設施都距離北極熊棲息地波弗特灣不遠。北極科學家和環保人士警告,這些涉及爆破的作業會讓野生動物感到不安,工作中的重型機械和活動還將破壞苔原,並加速永久凍土的解凍。

為了阻止川普政府,動保團體、環境團體和原住民團體都提起訴訟,目前已有4起相關訴訟,提起訴訟的組織包含奧杜邦學會 (National Audubon Society)、生物多樣性中心(Center for Biological Diversity)、地球之友(Friends of the Earth)、自然資源守護委員會(Natural Resources Defense Council),及3個原住民部落政府。

這些團體尋求阿拉斯加聯邦法院的初步禁令,將有關該保護區的任何決定推遲到當選總統拜登1月20日就職之後,由於拜登(Joe Biden)反對保護區開發,並且曾承諾禁止在公共土地和水域上發放新的石油和天然氣許可證,屆時將可拯救保護區內的動物。

「川普政府似乎決心在卸任前將北極熊推向滅絕。」生物多樣性中心海洋專案法律總監馬歇爾(Kristen Monsell)表示,該保護區是受威脅北極熊的繁殖地,也是灰狼、麝牛和馴鹿以及來自世界各地候鳥的家園,生態重要性不言而喻。

12月15日開庭的法院紀錄中,提告團體 提到了美國第九巡迴上訴法院於本月的判決,該判決取消了原先成為全美第一個在聯邦北極水域的海上石油生產設施批准。判決中法院認為,美國內政部在批准專案時,沒有考慮到海外碳排放的增加,也嚴重影響當地原住民的生活,這些人以獵捕豪豬、馴鹿維生。

面對訴訟,美國內政部發言人戈迪(Ben Goldey)透過一封電子郵件回應:「這些特殊利益團體和訴訟常客,正試圖阻擋國會授權的能源開發計畫並不令人意外,政府的計畫絕對包含對野生動物的額外保護措施。」

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