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袋鼠能下意識與人類交流! 澳洲研究:跨物種交流與智力有關

記者 吳昱賢/報導

Alan McElligott博士與澳洲動物公園的一隻袋鼠正在交流,他們的研究結果顯示,物種間的交流可能與智力有關,而不是簡單的馴化。圖片來源/Alexandra Green

過去,只有被馴化的動物才被認為能與人交流,例如貓、狗、馬等動物,在遇到問題時會向人類求救,但現在一份研究推翻了這項既有觀點。一份澳洲研究透過實驗發現,袋鼠會透過眼神跟人類求助,與接受同樣實驗的馬、狗、羊相當類似,顯示人類過去低估了動物與人進行溝通的能力。

綜合外媒報導,雪梨大學(University of Sydney)和倫敦羅漢普頓大學(University of Roehampton)16日在《生物學快報》期刊上發表研究,透過實驗發現動物園、保護區內的袋鼠會使用肢體語言向人類求救,與馬和狗一樣,說明即使是(圈養的)野生動物,只要在人類身邊也能學會與人類交流。該研究共同作者、雪梨大學生物學家Alexandra Green指出,這推翻了以往動物與人類溝通的能力是因馴化造成的理論。

Alexandra和他的同事們找來16隻人工飼養、三種不同亞種的袋鼠,並且使用過去研究針對馬、狗和山羊溝通能力的測驗方法,首先訓練袋鼠在一個小盒子裡找到美味的食物,像是胡蘿蔔、玉米或番薯碎片,接著,研究人員使用一種方式讓袋鼠無法打開盒子,並觀察動物的反應。

主要作者Alan McElligott對於研究結果感到震驚,他說:「牠們會直直地看著我的臉,就像一隻狗或山羊一樣。有些袋鼠會靠近我,轉頭看向盒子,再看著我,甚至上來抓撓我的膝蓋,就像狗狗在尋求關注時的動作。」McElligott補充:「這種情況發生在各個亞種之間,從典型友好的西部灰袋鼠(Macropus fuliginosus fuliginosus)到一般比較膽小的東部灰大袋鼠(Macropus giganteus)和紅大袋鼠(Macropus rufus)都有這種行為。」

McElligott說:「我真的很震驚,我沒有想過後面兩個亞種的袋鼠和我們一起通過訓練階段。」Green則補充,這項研究提供了一種新觀點,或許有足夠腦力的生物都可以進行跨物種交流,他說:「最初人們以為這種交流是一種馴化的特徵,但我們認為與其說這是馴化而來,不如說它是一種在合適的環境條件下就可以學習到的技能。因此在動物園的環境中,動物被圈養並一直在人類周圍,我們認為動物已經學會了如何進行跨物種交流。」

除了讓人類更認識動物外,Green也希望這項研究能讓袋鼠受到更多尊重。Green解釋:「袋鼠和無尾熊雖然都是澳洲指標性的動物,但袋鼠沒有像無尾熊一樣被認為是可愛的,牠們數量過多、較為強悍,常常被捕殺,很多人認為牠們是一種害蟲。希望人們知道袋鼠擁有這種複雜技能後,能以更正面的角度看待牠們。」

不過Green也向大眾提醒,這項研究並不意味著任何人都可以帶著一個無法打開、裝滿食物的盒子接近野外袋鼠,並期望與牠們進行交流,他說:「有些未經圈養的袋鼠受到打擾是有攻擊性的,你絕對不應該這麼做。」

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