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農場工作犬轉行做保育 因電影聲名大噪 飼養、棄養量激增

記者 李娉婷/報導

本(12)月初,澳洲保育機構「維多利亞保育動物園」將20隻瀕危的加氏袋狸野放到維多利亞州一個保護區,並有兩隻馬瑞馬牧羊犬在此看守、威嚇狐狸,這個點子是受到另一項保育計畫的啟發,在馬瑞馬牧羊犬的幫助下,澳洲一個小島的小企鵝數量,在十年間從4隻上升至近200隻,不過在竄紅之後,這種狗也遇到了一些麻煩⋯⋯

電影《Oddball》講述了馬瑞馬牧羊犬保護小企鵝的奇蹟故事,但也掀起了這種狗的飼養潮。   取自ABC(Australian Broadcasting Corporation)

本月初,維多利亞保育動物園(Zoos Victoria)和塔斯馬尼亞大學(University of Tasmania)、澳洲國家信託基金會(National Trust of Australia)合作,在維多利亞州斯基普頓鎮(Skipton)一個50公頃大的保護區野放了20隻加氏袋狸(Eastern barred bandicoot),保護區中有兩隻馬瑞馬牧羊犬(Maremma Sheepdog)守衛著,威嚇穿過圍欄的狐狸,讓牠們不會在此逗留狩獵。

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這項試辦計畫是受到2006年在同州的中島(Middle Island)另一項保育計畫的啟發,該島的小企鵝(體型最小的企鵝,又名小藍企鵝、藍企鵝、神仙企鵝)族群因為馬瑞馬牧羊犬的保護而不再受到狐狸侵害,得以順利繁衍擴大。

1999年,中島的小企鵝數量曾高達800隻,但在赤狐(Red fox)學會游泳來到島上後,數以百計的小企鵝被掠食,還有一次死亡360隻的紀錄,當時被當地報紙形容為「大屠殺」,到了2005年,小企鵝只剩下4隻,面臨族群存亡危機。2006年時,在雞農Allan Marsh的建議下,學者與保育團體開始使用馬瑞馬牧羊犬保護小企鵝,而在牠們的守衛下,中島的小企鵝數量從只剩4隻逐漸攀升,到2016年時已經有近200隻!

這項大獲成功的保育計畫不只獲得了澳洲政府頒發的環保獎,還在2015年被拍成了電影《Oddball》,電影名稱正是來自第一隻被訓練來守護小企鵝的馬瑞馬牧羊犬Oddball,這隻傳奇牧羊犬已經在2017年以15歲的高齡過世,儘管牠當年只在中島待了兩星期,但因為有Oddball作為先例,證實以犬隻守衛小企鵝確實可行,這項保育計畫才得以成功開啟,在島上推行至今。

以馬瑞馬牧羊犬守護小企鵝的計畫自2006年開始推行,持續至今。   取自Middle Island – Maremma Penguin Project
過去馬瑞馬牧羊犬多被訓練來保護羊群、雞群,2006年時,在一位雞農的建議下,這種狗狗搖身一變,成為了保育工作犬的好選擇。   取自ABC(Australian Broadcasting Corporation)

儘管中島的小企鵝在犬隻的保護下重獲新生,不過澳洲也在電影問世後掀起了馬瑞馬牧羊犬飼養潮,以及隨之而來的棄養潮——這種狗非常需要活動空間,僅僅擁有後院並不能滿足牠們的需求,更何況室內空間,因此棄養量也急遽攀升,維多利亞州一個馬瑞馬牧羊犬救援組織在電影上映前只幫2隻小狗找過新家,但自2015至2020年初,他們已經救援了數百隻馬瑞馬牧羊犬。

目前澳洲除了塔斯馬尼亞州(澳洲唯一的島州)外都設有馬瑞馬牧羊犬救援組織,其中有許多是在電影上映後才成立,在全澳洲,可能有數以萬計的馬瑞馬牧羊犬需要重新找家。維多利亞州馬瑞馬救援組織(Maremma Rescue Victoria)負責人Jodie Cawood表示,人們只看到了馬瑞馬牧羊犬很可愛,然後想要擁有牠們,但這些狗叫聲很響亮、需要有保護對象,而且不該在沒有任務和目的情況下被關在家裡。

Cawood說:「即使我們向人們提供了正確的資訊,他們仍然充耳不聞。人們仍然繼續這樣做,把牠們放在錯誤的環境,最後再來找上我們。」

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