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瀕危恆河豚被當「大魚」 印度村民持棍圍毆致死

記者 李娉婷/報導

去(2020)年末,印度北方邦一地區警方接獲村長報案,在夏達河(Sharda River)河道發現一隻瀕危的恆河豚屍體,但一直到一週後的1月8日,一支恆河豚遭攻擊的影片在社群網站被廣傳,引起印度民眾的反感,事件才因此曝光,目前已經有三人被警方逮捕,但這起事件背後,凸顯的仍是印度政府對民眾的教育不足,因為這些殺死恆河豚的年輕男子,以為牠只是一條「大魚」。

印度一群青年以為瀕危的恆河豚是「大魚」,持棍棒、斧頭攻擊動物致死,這是該地區首次發現恆河豚。   影片截圖

這起襲擊事件發生於2020年12月31日,納瓦布甘傑(Nawabganj)警局警Akhilesh Pratap Singh:「我們接獲柯薩里亞村(Kotharia)村長的通報,在夏達河河道發現了動物屍體,我們趕到現場,後來地方行政部門和森林部門的官員也到了那裡,之後跟事件有關的影片出現,讓我們能夠確定三名被告,他們已經被逮捕,我們正在尋找其他人。」

恆河豚的屍體被發現時身上有很深的傷痕,但村民們一直不願透露這隻動物是如何死亡的,直到事件的側錄影片曝光,才有三人被警方逮捕,被捕的三名青年中,一人為19歲,另外兩人為20歲,他們都是拉埃巴雷利鎮(Rae Bareli)烏恩恰哈爾區(Unchahar)的居民,在影片中,還有其他男子手持武器猛擊恆河豚,動物在淺水中流血掙扎,至少有7個人參與攻擊,還有一些民眾在旁觀看,有人說他們將會有頓「大餐」,有人大喊「打牠、打牠」,有人則試圖阻止其他人殺害動物,但未被理會,警方目前仍在尋找其他參與者。

地區森林官員Varun Singh表示:「牠是一隻成年恆河豚,這種動物是瀕危物種,這是這裡的河道第一次發現恆河豚,牠們通常在深水中移動,我們不知道牠是怎麼進入河道的,我們也在夏達河河道搜尋,但沒有找到其他海豚。我們正在調查整個事件,並會盡快向政府送出報告,以確保不會再次發生這類事件。」

恆河豚是一種極度瀕危的淡水海豚,僅分布在尼泊爾、印度和孟加拉,儘管因為保育工作,近年來恆河豚的數量略有增加,但牠們仍然處於滅絕邊緣,根據世界自然基金會(WWF)資料,世界上僅剩不到1800隻恆河豚。不同於生活在海洋中的海豚,恆河豚的眼睛非常小,又沒有水晶體,實際上等同於失明,雖然可以感覺到光的強度與方向,但牠們主要是靠回聲定位系統來導航與覓食。

這種動物在印度被當地人稱為「susu」,名稱來自牠們呼吸的聲音,世界自然基金會:「恆河豚生活在世界上人口最稠密的地區之一,面臨著許多生存威脅,像是農業污染、工業污染,以及大壩修建、灌溉工程、漁業等其他人類活動。」

被發現的恆河豚屍體。   取自Down To Earth Hindi

印度政府在2009年將恆河豚列為受到國家保護的水生動物,去年總理莫迪(Narendra Modi)在獨立紀念日演講中宣布了恆河豚保育計畫,然而,政府的宣導似乎沒有深入民間,印度媒體《Down To Earth Hindi》報導指出,許多民眾並不認識這種動物,在這起事件中,攻擊恆河豚的民眾以為牠只是一條「大隻的、危險的魚」,派出所員警也表示,目前被捕的三人都不識字。

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