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美國賽鴿遠渡重洋落腳澳洲?鴿子身分不明 面臨安樂死危機

記者 李娉婷/報導

去(2020)年末,澳洲墨爾本一戶人家後院出現了一隻戴有美國賽鴿腳環的鴿子,如果這隻鴿子真的是來自美國,就等於牠移動了13,000公里的距離!但這起事件不僅受到媒體關注,還引起了澳洲檢疫檢驗局的注意,因為這隻未檢疫的鴿子可能會危害澳洲的糧食安全和野鳥族群,在防疫考量下,鴿子面臨被捕捉後安樂死的危機,但牠是不是真的美國鴿,還有待查證。

事件當事鴿Joe,有些人認為牠不像是賽鴿。   取自ABC(Australian Broadcasting Corporation)

12月26日,住在墨爾本的切利-伯德(Kevin Celli-Bird)在後院發現一隻精疲力盡的鳥,牠的腿上戴有腳環,根據腳環判斷,牠是一隻來自美國的賽鴿,並且可能是從10月29日在奧勒岡州的一場比賽中消失,來到此地。

但如果事實真是如此,這隻鳥又是怎麼橫越13,000公里,在太平洋的旅途中存活下來的呢?切利-伯德將鴿子以美國選總當選人的名字命名,專家們懷疑,這隻名為Joe的鴿子是以搭貨船的方式穿越太平洋。

而Joe的壯舉不僅吸引了澳洲媒體,還引起了以嚴格聞名的澳洲檢疫檢驗局的注意,切利-伯德,在媒體報導了這隻鴿子的到來後,澳洲檢疫檢驗局週四(14日)打電話給他,請他抓住這隻鳥,「他們說如果牠來自美國,那麼他們擔心會有鳥類疾病,他們想知道我能不能幫助他們,我說:『說實話,我抓不到牠,只要我距離牠50公分以內,牠就會移動。』」切利-伯德表示,檢疫當局正在考慮與專業捕鳥人簽約。

負責生物安全的澳洲農業部表示,這隻鴿子「不被允許留在澳洲」,因為這「可能危害澳洲的糧食安全和我們的野鳥族群」,部門聲明指出,這對澳洲的鳥類生命和家禽業構成了直接的生物安全風險。

2015年時,好萊塢明星強尼·戴普(Johnny Depp)和他的前妻安柏·赫德(Amber Heard)將兩隻約克夏犬以私人飛機偷渡進澳洲後,澳洲政府就曾揚言要將兩隻狗安樂死,最後強尼·戴普在50小時的期限前將兩隻愛犬以專機送回美國。

像Joe這種鴿子(Pigeon)出現在切利-伯德的後院是不太尋常的事,一般來說澳洲的本土鴿子(Dove)更常見,他說:「節禮日那一天,牠搖搖晃晃的出現,我在後院有一個噴泉,當時牠正在喝水和洗漱,牠非常瘦弱,所以我把一塊餅乾捏碎,留在那給牠。第二天,牠搖晃著回到我們的水池,所以我走出去看看牠,因為牠很虛弱,而且牠好像不怕我,我看到牠的腿上繫著一條藍色的帶子,顯然牠屬於某個人,所以我想辦法抓住了牠。」而在Joe恢復體力後,切利-伯德無法再徒手抓到牠。

(節禮日Boxing Day:英國與大多大英國協國家在12月26日慶祝的國定假期。)

經過調養,Joe已經恢復體力。   取自The Guardian

切利-伯德表示,總部位於奧克拉荷馬州的美國賽鴿聯盟(American Racing Pigeon Union)已經確認Joe的登記人住在阿拉巴馬州的蒙哥馬利,他曾試著和飼主聯繫,但到目前為止還沒有聯絡上。而Joe每天都在切利-伯德的後院度過,有時候會和一隻本土鴿一起坐在涼亭上,從牠抵達那天開始,切利-伯德就一直為牠提供食物。

澳洲國家鴿協會(Australian National Pigeon Association)秘書特納(Brad Turner)說,他曾聽過中國賽鴿搭貨船來到澳洲西海岸的狀況,航程比這隻美國鴿要短得多,此外,他也同意Joe應該被撲殺,因為牠可能會帶來外來疾病,「雖然對普通人來說這聽起來很刺耳,他們會說這很殘酷,但我想你會發現檢疫單位會全力支持這個主意。」

不過這起事件在15日又有了新發展,美國賽鴿聯盟表示,澳洲這隻鴿子配戴的腳環是假的,上頭的編號屬於在美國的一隻賽鴿,聯盟的運動發展經理羅伯茲(Deone Roberts)說:「澳洲的那個腳環是偽造的,無法追蹤,牠肯定在澳洲有個家,而不是美國,需要有人看一下那個腳環,然後了解那隻鳥不是來自美國,他們不需要殺了牠。」

墨爾本鴿子救援組織(Pigeon Rescue Melbourne)也表示,他們有很多救援的鳥都帶著假腳環,任何人都可以很輕易地在eBay買到這種冒牌腳環,因此他們認為Joe根本不是美國鴿,而是一隻澳洲鴿。

得知這個消息後,切利-伯德相當驚訝,但他也對Joe不會被撲殺而感到高興,澳洲農業部則表示,他們正在調查這些消息,但保護澳洲鳥類免受生物安全風險是他們的首要任務,他們表示,部裡正在探索各種選擇,例如可能將鴿子「再出口」到美國,但這需要美國當局的同意。

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