fbpx
Home 展演動物 美動物園大猩猩感染新冠病毒 專家:保育工作者需更加小心

美動物園大猩猩感染新冠病毒 專家:保育工作者需更加小心

記者 吳昱賢/報導


美國聖地牙哥動物園傳出大猩猩染疫。圖片來源/聖地牙哥野生動物園

1月11日,美國加州聖地亞哥動物園多隻大猩猩感染新冠病毒,這是世界上首次發現靈長類野生動物確診的病例。由於過去曾有研究指出,瀕危靈長類因與人類基因高度相似,有極大的機會染疫,大猩猩染疫後讓不少科學家相當擔憂。國際自然保護聯盟(IUCN)也在本(1)月初發布指南,呼籲全世界的猿類工作者需更加小心,避免將疾病傳染給牠們。

綜合外媒報導,聖地亞哥動物園(San Diego Zoo)於11日發布新聞稿,對外證實園內已有兩隻大猩猩確診新冠病毒。執行董事Lisa Peterson指出:「除了有些鼻塞和咳嗽,這些大猩猩的情況還不錯。我們將牠們與其他大猩猩隔離開,目前牠們進食和飲水狀況都正常,我們希望牠們能完全康復。」

聖地牙哥動物園推測,這場感染可能是來自動物園野生動物護理小組的一名成員,他的新冠病毒檢測結果也呈陽性,雖然該名成員在大猩猩周圍一直戴著口罩,但仍不排除可能性。Peterson指出,目前園方只為大猩猩提供維生素治療,尚沒有針對新冠肺炎的特殊治療方法。

被感染的大猩猩為西部低地大猩猩,被IUCN列為極危物種。根據世界自然基金會(WWF)的數據,西部低地大猩猩由於盜獵、疾病,過去20年數量已經減少了60%以上,族群處境相當危險。

過去一些圈養的野生動物中也發現罹患新型冠狀病毒的案例,包括紐約動物園的數隻獅子、老虎,以及西班牙巴塞隆納動物園的四隻獅子,不過聖地亞哥動物園的大猩猩是首起靈長類野生動物染疫的病例,讓不少科學家相當擔心。


延伸閱讀:紐約動物園老虎感染新冠肺炎 貓科動物易染疫?臺灣專家指無法認定

去(2020)年曾有科學家利用電腦模型運算,發現與人類高度基因相似的靈長類特別容易感染新冠肺炎,當時研究共同作者Joana Damas教授指出:「預測該物種的ACE2結合胺基酸與人類的差異越大,風險就越小;相反地,與人類相近的物種,感染風險則越大。」

延伸閱讀:瀕危動物 染疫機率高!美研究評估:瀕危靈長類易感染新冠病毒

由於病毒百變莫測,許多科學家擔心新冠肺炎會帶給瀕危靈長類極大的傷害。德國柏林羅伯特科赫研究所的傳染病生態學家Fabian Leendertz就指出:「我們不知道如果病毒傳染給巨猿會發生什麼事。這些瀕臨滅絕的猿類與人類有太高度相似,SARS-CoV-2進入人體細胞的受體也相同。」

為避免疾病對瀕危靈長類造成傷害,IUCN於本(1)月也發布指南,建議來自其他國家的野外研究人員、保護區工作人員在進入猿類棲息地之前至少要隔離一周;所有野外保育人員、工作人員都應該戴上口罩,並與猿類保持至少7公尺的距離。除此之外,他們還建議,從事猿類工作的人員應及時接種疫苗,接受區域性傳染病(如肺結核和肝炎)的篩檢,並注意自己的身體狀況。

貝勒大學人類學家Michael Muehlenbein指出,IUCN建議的作法很常見,只是現在人們需要更加謹慎並更準確落實。他補充:「IUCN的指導方針只是建議。保護區和研究團體還是要自己評估狀況,做出更謹慎的判斷,並承擔相關責任。」

發表迴響

%d 位部落客按了讚: