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解救乳牛!“替代乳製品”成新趨勢

記者 吳昱賢/報導

許多生技公司都在嘗試利用生物科技,研發人造牛奶。圖片來源/Depositphotos

現代的酪農業不僅對動物造成傷害,對環境的影響也不容小覷,世界各地不少企業正尋求方法來生產牛奶替代品,除了現今常見的燕麥奶、杏仁奶等植物奶之外,許多生技公司也正在研發更為逼真的人造牛奶。以色列最近就有兩間公司Imagindairy和Remilk因研發人造牛奶而備受矚目,美國也有一間Perfect Day在此領域努力,三間企業都試圖利用生物科技,試圖打造「不利用乳牛的牛奶」! 

Remilk的乾燥酪蛋白,已經能製造出許多相關乳製品。圖片來源/Remilk

綜合外媒報導,近期以色列有兩間「人造牛奶公司」備受矚目,一間是剛獲得1100萬美元投資的Remilk公司,這間創立於2019年的新創公司野心很大,他們希望自己成為世界上第一家將人造牛奶推向市場的公司。公司創辦人Aviv Wolff認為生物技術是未來地球的解方,現今的酪農業對動物和環境的傷害都極大,他表示:「我們不能再依靠動物了,這樣的食物生產不是永續的。工業化的畜牧養殖是毀滅性的,不僅造成動物苦難,也正破壞我們的星球,我希望能打造一個革命性的發明,引領新的食物模式。」

Wolff指出,他們公司開發出新技術,能夠打造與一般牛奶「化學性質相同」的酪蛋白,這代表著他們能夠打造出幾乎一模一樣口感、味道的人造牛奶。Wolff進一步解釋,他們透過分析牛奶的成分,以基因編碼、基因操作技術,搭配微生物發酵,最後將其乾燥成粉末。Wolff透露,這項產品沒有膽固醇和乳糖,這種食品生產模式的土地使用效率將比現今酪農業提高100倍、飼料轉換效率提高25倍、時間效率提高20倍、用水效率提高10倍。

這種乾燥的酪蛋白粉末,只要加上水、椰子油或葵花籽油等植物油,就能製造出以假亂真的牛奶,同理也能製造出乳酪、起司和霜淇淋等產品。不過目前進入市場仍是公司的一大考驗,由於全球牛奶價格普遍較低,Remilk初期根本無法與其競爭,他們只能先專注於乳酪產品上。

另一家以色列公司Imagindairy也正在研究如何打造人造牛奶,與Remilk利用微生物培養的方式不同,Imagindairy利用酵母來生產酪蛋白,這種方法類似於美國知名乳製品替代公司Perfect Day,Perfect Day 是使用真菌替代微生物來生產酪蛋白。Imagindairy與特拉維夫大學合作,利用生物物理模擬、分子計算模型以及機器學習來建立基因表達模型,以此誘導酵母細胞生產蛋白質。

延伸閱讀:拯救乳牛 他們打造「人造牛奶」

不過三間公司都面臨一樣的困境,即是生產成本過高,雖然Imagindairy使用酵母,因此成本較低,但離市場化仍有一段距離。Imagindairy共同創辦人、特拉維夫大學生物科學教授Tamir Tuller指出,若要讓乳牛正式「退休」,Imagindairy必須打造一個高效、便宜、龐大的「酵母工廠」,目前公司技術已經純熟,只需繼續找出降低成本的方法即可。

根據市場調查公司MarketsandMarkets的數據,替代乳製品和植物奶,2020年的市場營業額為214億美元,預計到了2025年將會成長到367億美元。MarketsandMarkets認為,替代乳製品不僅對動物、環境負擔小,也提供了諸多健康好處,像是降低膽固醇水準、降低糖分攝取、改善心血管健康等,種種誘因都讓消費者不斷地投入替代乳製品懷抱。

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