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外來種成威脅 英國政府出奇招 避孕藥混榛果醬 引誘灰松鼠吃下

記者 吳昱賢/報導

外來種灰松鼠造成英國生態危機,政府因而推出絕育計畫。圖片來源/BBC


當外來種壓縮本土物種生長空間時,應該怎麼做呢?英國政府近期針對外來種灰松鼠推出一個特別的計畫,生物學家設計一款只有灰松鼠能進入(的飼育箱,並且放入混有口服避孕藥的榛果醬,藉此達成節育效果。此方案一公布,普遍獲得社會大眾的支持,因為比起粗暴的撲殺方案,這類的絕育方案相對人道許多。

綜合外媒報導,英國政府環境、食品和農村事務部(Defra)於1月底表示,將針對控制灰松鼠數量的絕育專案給予支持,並且與保育團體「英國松鼠協議」(UKSA)共同合作,進行灰松鼠的絕育計畫,透過引誘灰松鼠進入只有牠們能進入的飼育箱*中,吃下混有口服避孕藥的榛果醬,藉此達成目的。


環境部副部長Zac Goldsmith表示,外來種灰松鼠對英國林地造成嚴重破壞,讓英國每年損失18億英鎊(約23.4億美金),政府必須每年種植數十萬公畝的林地來因應,他表示:「我們希望科學的進步可以幫助我們的生態恢復繁榮,包含以人道方式控制入侵物種。」

灰松鼠(Sciurus carolinensis)原本生長於美國東部、中西部及加拿大東部,19世纪末被引入英國,因灰松鼠繁殖力、適應力強,數十年下來數量猛增,目前預計有超過300萬隻灰松鼠。灰松鼠會剝去10-50年樹齡樹木(即森林中較年輕的樹木)的樹皮,其中又以闊葉樹被破壞得最為嚴重,造成嚴重的生態影響。

英國本土物種紅松鼠近年來數量急遽下降,多數人認為與灰松鼠有關。圖片來源/BBC

除此之外,灰松鼠也間接導致英國本土物種紅松鼠(Sciurus vulgaris)的數量下降,因灰松鼠佔領多數紅松鼠的棲地,目前紅松鼠主要的分布地只在蘇格蘭和北愛爾蘭。加上灰松鼠帶有對自身無害、卻會令紅松鼠發病身亡的「松鼠痘病毒」,紅松鼠的族群數量因而不斷下降。過去移除、撲殺灰松鼠的討論不斷,去(2020)年9月英國保守黨成員David Douglas甚至提議英國人吃掉灰松鼠,以幫助遏制牠們的數量。


政府計畫的背後推手「英國松鼠協議」是由39個英國保育及林業組織、政府機構及公司組成的夥伴關係,建立宗旨是希望能處理灰松鼠對英國的負面影響,英國皇室查爾斯王子更是初始的創辦人之一,他還以「紅松鼠生存基金」贊助人的身份撰文宣導紅松鼠保育的重要:「這些迷人而聰明的生物永遠不會讓人失望,牠們是健康林地的象徵和標竿。」

使用避孕藥讓松鼠絕育的想法從2017年開始發酵,在英國動植物衛生局(Animal and Plant Health Agency)認為有望減少90%的灰松鼠數量後,此項目得到皇室批准。英國松鼠協議從2017年以來不停地嘗試投遞避孕藥給灰松鼠,去年的實驗相當成功,有90%的灰松鼠食用過榛果醬。

政府的灰松鼠絕育計畫普遍獲得社會大眾的支持,就連曾為灰松鼠辯護的學者也贊同此計畫。愛丁堡納皮爾大學(Edinburgh Napier University)曾撰文表示,灰松鼠並非導致紅松鼠數量急遽下降的主因,人為破壞才是。即便如此,他接受BBC訪問時坦言自己支持口服避孕藥計畫,他表示:「確實有必要管理灰松鼠的數量,避孕藥是一個人道的選項,總比用獵槍撲殺好吧。」

*註:裝置針對灰松鼠體型設計,不會造成其他物種或紅松鼠誤食,灰松鼠的體重一般可達400至800g,頭體長25至30cm,紅松鼠則體重只有250至340g、頭體長19至23cm。

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