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交通噪音影響動物行為 研究揭露:影響鳥類覓食習慣、蟋蟀交配能力

記者 吳昱賢/報導

近期有研究指出,交通噪音會影響動物的習性,像是使得鳥類認知改變,影響覓食習慣。圖片來源/Wikipedia

人們都討厭噪音污染,不僅會影響睡眠、工作效率,長期暴露於噪音下,還可能影響身心健康。不過不只人類討厭噪音,近期有兩項研究指出,許多動物也正受到交通噪音的困擾,交通噪音甚至會影響動物的習性,像是改變鳥類覓食習慣,或是使得蟋蟀的交配能力下降。

綜合外媒報導,近期有兩篇研究不約而同發現交通噪音對不同動物的影響。第一篇發表在《皇家學會報告生物科學版》(Proceedings of the Royal Society B)的研究,由美國俄勒岡州太平洋大學(Pacific University)團隊進行調查,研究團隊發現交通噪音會影響禽鳥的認知行為。

為了清楚明白汽車噪音對認知能力的影響,研究人員給澳洲原生種斑胸草雀(zebra finch,又稱珍珠鳥)佈置了一系列覓食任務,並且設計了兩種情境,一個是相對安靜的實驗室環境,另一個則是透過模擬呈現汽車行駛的交通噪音。

第一個任務是斑胸草雀必須從一個透明圓柱體中取出食物,牠們可以直接飛進去,或採取更有效的路線取出食物;另一項任務則是透過顏色聯想來辨別食物所在的位置,研究團隊指出這對於記住食物來源、領土邊界和潛在伴侶來說都相當重要。

研究作者Christopher Templeton指出,除了顏色聯想外,所有任務都受到交通噪音的負面影響,在有噪音的情況下所花的時間,比在安靜環境中執行多出一倍。他解釋:「我們不知道噪音竟有如此大的影響,僅是聽到汽車噪音就足以讓牠們的覓食受到阻礙,這樣的結果非常令人驚訝。」研究團隊後續也將同一套實驗放在兒童身上進行,得到了相當類似的結果,證明不管人還是動物,交通噪音都會嚴重影響認知和判斷。

另一篇關於噪音的研究則是發表在《行為生態學》(Behavioral Ecology),由劍橋大學研究團隊進行實驗,他們觀察了黃斑黑蟋蟀(Field cricket)在不同的聲音環境下的求偶行為,結果發現交通噪音會影響蟋蟀的交配。

為了測試不同噪音條件的影響,研究人員將雌性蟋蟀與雄性蟋蟀配對,雄性蟋蟀的翅膀被剪掉,使他們無法前後摩擦翅膀發出聲音,研究團隊讓這些蟋蟀在3種環境下,分別是有白噪音(white noise,一種低頻且規律的背景噪音)、交通噪音與沒有噪音,當雄性蟋蟀試圖向雌性蟋蟀求偶時,研究人員會播放人工的蟋蟀聲。研究人員發現,相較於沒有噪音的環境,在白噪音或交通噪音的情況下,雌蟲爬上雄蟲所需時間多了2倍多,且完成交配行為的成功率較低。

通常在自然界,雌性蟋蟀會透過聽雄蟲的翅膀摩擦聲來尋找健康的雄蟲,並且以快速的方式交配,再尋找下一個雄蟲,藉此繁衍出最多的後代,讓後代存活的機率提高。Adam Bent解釋:「性擇通常會推動生物進化,這個研究告訴我們噪音會嚴重影響蟋蟀的性擇機制,代表著野生蟋蟀的進化機制可能已經被破壞。」

Christopher 表示:「交通噪音能夠輕易地干擾動物,影響牠們的認知與生活,噪音汙染正產生一些人們從未意識到的負面影響。」他呼籲人們應該重視交通噪音對動物的影響,在環境政策上重新考慮交通噪音帶來的負面效應。

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