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肯亞小島水位不斷上升 官民合作救援受困動物 歷時15月救出9長頸鹿

記者 李娉婷/報導

去(2020)年末,肯亞野生動物服務局和保育組織及社區居民合作,將多隻羅氏長頸鹿(Rothschild’s giraffe)從一個水位不斷上升、陸地面積越來越少的小島陸續救出,移至安全的保護區,這項救援行動自開始規劃到完成共歷經15個月,近日終於畫上休止符,4月12日,最後一隻長頸鹿抵達保護區,島上的9隻長頸鹿全數安全離開!

島上最後一隻小長頸鹿Noelle的搬遷在4月12日完成。   取自People.com(Credit: Northern Rangeland Trust)

綜合外媒報導,非洲只剩下2,100隻羅氏長頸鹿,其中有800隻生活在肯亞,這種長頸鹿是北方長頸鹿的一個亞種,牠們曾經棲息在整個東非大裂谷的西部,但棲地的減少和盜獵行為讓動物數量大幅下降,如今已經極度瀕危,因此每一隻羅氏長頸鹿都對族群相當重要。

肯亞裂谷湖巴林哥湖(Lake Baringo)的水位已經上升了一段時間,但去年狀況開始惡化,不斷上升的水位淹沒了湖岸的房屋,迫使人們搬離該地區,原來的半島也成了一個四面環水的小島,動物受困其中,島上長頸鹿的可覓食範圍因此大幅下降,生活變得極度不穩定。儘管保護區的護林員持續將食物運到小島,但這樣的方案無法長期實施,除了所涉及的費用外,人們也擔心缺乏食物會導致動物的健康問題。

為此,肯亞野生動物服務局(KWS)、魯科社區野生動物保護協會(Ruko Community Conservancy)、北方牧場信託(Northern Rangelands Trust)、立即拯救長頸鹿(Save Giraffes Now)等當地及國際組織攜手合作,歷經15個月的計畫和工作,完成了一場大膽的救援行動。

在運輸時,長頸鹿的眼睛會被蒙上,耳朵裡也會被塞進襪子阻擋聲音,避免受到外界干擾。   取自Gizmodo(Credit: Save Giraffes Now)

為了進行救援,保育人士訂製了一艘專門運輸長頸鹿的駁船,將其命名為「The GiRaft」,並在魯科社區野生動物保護區內預留了一塊土地,在肯亞野生動物服務局的核准下,第一隻長頸鹿Asiwa在2020年12月離開小島,每隻長頸鹿在運輸前都要先花時間適應駁船,有時需要花上幾個月的時間,避免運輸過程中發生意外。

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整個救援行動一共救出了8隻雌性長頸鹿和1隻雄性長頸鹿,最後離開小島的是Ngarikoni和牠的女兒Noelle,Noelle出生於去年12月,由於牠的年紀還很小,運輸過程需要有更多的預防措施,救援團隊一直等到牠長到足夠強壯,才讓牠搭上駁船,前往保護區。4月12日,最後一隻長頸鹿抵達保護區,島上的9隻長頸鹿終於全數安全離開!

Noelle的年紀還很小,救援團隊等到牠足夠強壯才開始幫牠和媽媽Ngarikoni搬家。   取自People.com(Credit: Northern Rangeland Trust)
在搭乘駁船前,Noelle同樣花了一些時間習慣船隻。   取自People.com(Credit: Northern Rangeland Trust)

立即拯救長頸鹿主席David O’Connor:「我們非常迫切的想完成這次救援。隨著長頸鹿正在經歷的無聲滅絕,我們可以保護的每一隻個體都很重要,這讓這次救援成為支持該物種生存的重要一步。」

隨著長頸鹿的搬遷,保育人士現在希望能在保護區安置更多來自肯亞其他地區的羅氏長頸鹿,以豐富物種的基因庫,建立健康的羅氏長頸鹿族群,如果一切順利,動物最後將會被釋放進東非大裂谷生態系之中,同時,旅遊業產生的收入將分配給保護區和當地社區,支付居民的醫療和教育費用。

肯亞野生動物服務局資深獸醫Isaac Lekolool博士:「野生動物服務局深切的想要增加國家的羅氏長頸鹿數量,魯科保護區的管理方與當地社區合作,在保護這種稀有物種方面做出了值得表揚的努力,魯科保護區確實是保育倡議的典範,值得複製到其他地區。」

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