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不只傷害鳥與海洋生物! “新冠垃圾”正全面殺害野生動物

記者 吳昱賢/報導

美國一隻知更鳥被口罩纏繞而死。圖片來源/Sandra Denisuk



新冠肺炎仍在延燒,個人防護用品(personal protective equipment,簡稱PPE)如口罩、防護衣、手套等產品成為必需品,然而這類防護用品卻正造成嚴重的環境災難!近期一項研究發現,這些「新冠垃圾」因沒有被適當處理,正殺害各種野生動物,全球都傳出有動物因「新冠垃圾」而死亡的案例。

荷蘭一隻鱸魚被卡在矽膠手套內,促使研究團隊決定探討新冠垃圾的嚴重性。圖片來源/研究團隊


綜合外媒報導,近日發表在《Animal Biology》期刊上的一項研究指出,疫情出現的大量「新冠垃圾」正危害著野生動物,其中又以矽膠手套和一次性口罩的案件最為常見,野生動物常因這些新冠垃圾而出現纏繞、誤食等風險。研究團隊認為這最終可能會導致野生動物滅絕,並記錄了全球多起新冠垃圾對野生動物和其棲息地的致命影響。

2020年8月,一名志工在荷蘭萊頓清理運河時,發現一隻小型歐洲海鱸(Perca fluviatilis)被夾在矽膠手套中。在聽說這隻被困在手套中的鱸魚後,萊頓大學自然生物多樣性中心的生物學家Liselotte Rambonnet和Auk-Florian Hiemstra決定仔細研究新冠垃圾對動物的影響,他們在社群網站上搜尋了賞鳥人、野生動物救援中心、清理垃圾的志工和其他所有與新冠垃圾有關的文章。

研究團隊發現鳥類開始用新冠垃圾築巢,提升纏繞風險。圖片來源/研究團隊

最終,他們在論文中詳細記載了28起野生動物因誤食或被新冠垃圾纏繞而死亡的案件,像是巴西的企鵝誤食口罩、英國的刺蝟和狐狸被口罩纏住、加拿大知更鳥被口罩纏繞等。除此之外,研究團隊發現鳥類開始用新冠垃圾築巢,提高了鳥類的纏繞風險,在美國便發現有旅鶇(Turdus migratorius)被鳥巢中的口罩纏繞致死。

除了常見的鳥類,蝙蝠、刺蝟、河豚和螃蟹也都是新冠垃圾的受害者,即便沒有死亡也嚴重影響牠們的行動能力。Rambonnet指出,「新冠垃圾」的影響是全球性的,多數案件都與口罩有關,他認為這樣的環境災難將會持續數十年,因為新冠垃圾的數量龐大,在疫情流行期間全球口罩使用量高達每分鐘300萬個。

Hiemstra則表示:「這些一次性用品跟塑膠汙染一樣,你沒有真正地妥善處理它們,它們就會長期在自然環境無法分解。我覺得諷刺的是,保護我們的材料對我們周圍的動物如此有害。」去(2020)年12月,英國海洋保護組織Marine Conservation Society在清理海灘時也發現,英國有三分之一的海灘都被發現有新冠垃圾,他們估計去年有15.6億個口罩進入海洋。

延伸閱讀:2020年至少15億個口罩污染海洋 海洋動物深受其害 

雖然這篇研究記錄了不少新冠垃圾案件,但這只是環境災難的冰山一角。為了持續監測新冠垃圾對環境造成的影響,Hiemstra和Rambonnet架設了一個網站,讓任何人都能隨時回報。面對尚未平息的疫情,Hiemstra和Rambonnet則呼籲人們剪斷一次性口罩的繩子、剪掉一次性手套,藉此降低新冠垃圾對野生動物的威脅。

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