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2020年至少15億個口罩污染海洋 海洋動物深受其害

記者 吳昱賢/報導

OceansAsia今年在海邊淨灘時拾獲多個口罩,對海洋造成的污染難以想像。圖片來源/OceansAsia

新冠肺炎疫情衝擊全球,為了因應疫情口罩成了必需品,不過許多使用過的口罩因被不當丟棄而流向海洋造成汙染。近期香港海洋保護組織OceansAsia就發表一篇研究報告指出,今(2020)年將有超過15億個一次性口罩流進全球海洋中,預計需要450年才能分解,不僅會使海洋動物體內含有大量塑膠,口罩的繩子也將會帶給海洋動物纏繞風險。

綜合外媒報導,OceansAsia於12月發表報告,報告透過全球市場研究報告推估,今年約有520億個口罩被製造出來因應新冠病毒疫情。他們保守估計,大約有3%的口罩,也就是15億個口罩流向海洋,這些一次性口罩由多種熔噴塑膠製成,由於成分以及感染風險難以回收,成為致命的污染。


OceansAsia研究總監Teale Phelps Bondaroff指出:「當這些口罩被亂丟或以其他方式不當丟棄,或是當地的垃圾管理系統失靈時,這些口罩就會進入我們的海洋。」他繼續補充,每個口罩重3至4克,將導致海洋承受6800多噸的塑膠污染,需要長達450年才能分解。

這些數量可觀的塑膠垃圾正危害著海洋動物,其中口罩繩子帶來的纏繞風險相當致命。像是8月在邁阿密海灘一隻死掉的臃腫河豚被一次性藍色口罩的繩子纏繞;9月巴西海灘發現一隻營養不良的企鵝死亡,對其進行屍檢後發現胃裡塞著一個口罩。


除此之外,根據過去相關的研究和發現,海洋生物體內都含有巨量的塑膠、微塑膠。像是今年7月英國研究發現,生活在英國沿海附近的鯊魚有67%內臟出現大量塑膠微粒和人造纖維;8月份另一份英國研究指出,特定海鳥巢穴的塑膠比例竟高達80%,嚴重影響海鳥生存;泰國還在一隻鱷魚胃中發現超過80個塑膠袋。

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今年3月,一份美國研究還指出,塑膠垃圾聞起來和藻類類似,使得塑膠垃圾對海龜散發強烈的吸引力,誘使牠們將這種假食物吃下肚,海龜吞食塑膠垃圾的案件才因此不斷發生。

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OceansAsia指出,過去的塑膠污染已經每年導致超過10萬隻海洋哺乳動物、海龜、100多萬隻海鳥死亡,若加上今年疫情的口罩垃圾,造成的傷害恐怕更為驚人。

為了解決這類問題,OceansAsia呼籲政府開發塑膠口罩的替代品、透過增加罰款來阻止亂丟口罩的惡習,改善垃圾處理系統等。報告還指出,英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)一直建議人們在扔掉口罩之前,將口罩的繩子剪斷。

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