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尼泊爾67禿鷹中毒死亡 疑吃下中毒狗屍後遭二次毒殺

記者 李娉婷/報導

大自然的清道夫禿鷹是生態系中的要角,但食腐的特性也讓牠們成為次級毒害(二次中毒)的受害者,在世界各地,禿鷹中毒事件層出不窮。上(4)月底,在尼泊爾納瓦爾帕拉斯(Nawalparasi)地區的南部低地,就有67隻禿鷹被發現中毒死亡,對該國的禿鷹保育造成了嚴重打擊,而尼泊爾當局據居民情報推測,這些禿鷹極有可能是因為吃下中毒的狗屍而死!

尼泊爾當局在事發地區共發現67隻禿鷹屍體。   取自Vulture Conservation Foundation

4月21日,尼泊爾一群孩子在外玩耍時發現了令人震驚的景象:一個禿鷹墓地。孩子們立刻告知了父母,父母隨即向尼泊爾當局通報,而保育機關、市政當局、獸醫單位和警方抵達現場後,發現狀況比預期的更嚴重,至少有67隻禿鷹死亡,分別為33隻白背兀鷲(White-rumped Vulture)、31隻高山兀鷲(Himalayan Vulture)、2隻禿鷲(Cinereous Vulture)和1隻細嘴兀鷲(Slender-billed Vulture),其中白背兀鷲和細嘴兀鷲是極危物種(Critically Endangered),其他兩種禿鷹在國際自然保護聯盟(IUCN)紅色​​名錄中也被列為近危物種(Near Threatened)。

根據有關單位從當地民眾收集到的訊息,這些禿鷹在同一天的下午食用了狗屍——民眾表示,在當地一所大學校園後方的空地,狗屍隨處可見,有些被裝在麻袋裡,有些被直接拋棄,從現有證據,尼泊爾當局懷疑這些狗是遭人下毒死亡,當地政府目前已經展開調查,以抓出毒害狗的人,並就其造成的保育災難究責。

本次事件中毒死亡的禿鷹。   取自OnlineKhabar English News

近年來,越來越多的報告表明,毒物在非洲和亞洲被廣泛使用,為了保護牲畜免於狐狸、狼或胡狼等掠食者危害,農民會投下毒餌,但是這種不具有選擇性以及違法的措施常常殺死許多其他動物,包括以屍體為食的禿鷹,在尼泊爾,投毒的對象也包括流浪狗,一些民眾試圖以此控制動物數量。

中毒是全球禿鷹族群面臨的最大威脅,除了為殺死特定動物而刻意投毒外,動物用藥對禿鷹的危害也相當大,在20世紀末,由於廣泛的使用雙氯芬酸(一種抗炎劑)治療牲畜,印度次大陸的禿鷹數量災難性的下跌,在印度,1990年代後期不到十年的時間內,該國的三種禿鷹數量下降了95%,附近國家的禿鷹數量也出現了急劇下降的情形。在環保人士倡議多年後,該地區的幾個國家都禁止了獸用雙氯芬酸的使用,一些禿鷹數量也開始恢復。

動物抗炎藥毒死禿鷹 保育組織籲歐洲國家禁用

不過,最近的一項研究表明,即使在禁令推出後,孟加拉、印度和尼泊爾的雙氯芬酸供應量都有所下降,但它仍佔印度2017年售出用於治療牲畜的非類固醇抗發炎藥的10-46%,顯見有關當局的執法不力,以及該藥物對禿鷹的持續威脅。

尼泊爾在近二十年來成功增加了幾種禿鷹的族群數量,奇特旺國家公園(Chitwan National Park)中也設有禿鷹保育和繁殖中心,自該中心2008年成立以來,已經在動物棲地野放了30多隻禿鷹,然而,此次事件的受害禿鷹數量大幅超越了這個數字,讓保育工作者嚴重感到挫折。

納瓦爾帕拉斯(Nawalparasi)地區的民眾在空地上觀察禿鷹屍體。   取自OnlineKhabar English News

奇特旺國家公園禿鷹餵養區「傑塔尤禿鷹餐廳」(Jatayu Vulture Restaurant)的專員DB Chaudhary:「如果這種疏忽事件不斷發生,殺死500到1,000隻禿鷹需要多久時間?」在該餵養區2006年開始經營時,一次最多只能看到70隻禿鷹,但現在已增加到334隻,這類的禿鷹餵養區也在尼泊爾的多地開始運作,但這次的事件對禿鷹保育和倡議造成了巨大損失,並讓保育工作備受挑戰。

資深鳥類學家Hem Sagar Baral表示,尼泊爾的禿鷹自1990年以來一直處於危機之中,當時估計有160萬隻,但到了2000年,動物數量下降了90%,只剩下不到2萬隻,隨後禿鷹保育運動因此展開;但Chaudhary指出,目前尼泊爾的禿鷹保育計畫集中在特萊平原(Terai)地區,還需要擴展到丘陵和山區。而如何提升民眾對禿鷹保育的認識,更是當務之急,好讓禿鷹能在食物無毒的環境中生存。

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