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英國提高虐待動物刑期 最高5年 罰金無上限

記者 吳昱賢/報導

英國修正《動物福利法》,違者將面臨最高5年的刑期。圖片來源/RSF06

2016年英國一隻警犬Finn在值勤時被嫌犯攻擊,不僅頭部受傷,身體還被刀子剖開,胃部因此縫了40多針,然而卻因當時法律限制,嫌犯並沒有因攻擊Finn而受到更嚴重的懲罰。自這起事件發生後,英國政府開啟積極修法,在2019年通過了「芬恩法」(Finn’s law),保障值勤動物的安全;近期更完成最後的修法,提高了《動物福利法》的刑責,違者最高將面臨5年刑期、罰金無上限的罰則。

延伸閱讀:警犬遭襲帶動立法 英國下議院通過「芬恩法」

綜合外媒報導,4月30日英國《動物福利法》修正案正式通過,針對虐待動物行為祭出更嚴厲的刑期,法案將在今(2021)年6月29日上路,虐待動物的最高刑期從6個月提高到5年,罰金更是沒有上限,屆時英國將成為歐洲虐待動物刑期最重的國家。法案中提到,希望刑期的提升能夠讓法院在面臨虐待動物案件時,以更嚴肅的態度對待案件,也希望人們理解虐待行為不會被容忍。

該法案被認為是「芬恩法」的延伸,2019年芬恩法修法完成,任何人傷害執勤時的動物,都會被視為具體的罪刑,當時英國政府也正計畫再次修改《動物福利法》,計畫提高犯罪刑期。2017年英國政府對此進行公眾諮詢,收到了9000多份答覆,顯示出公眾對於提高刑期的支持,同時動保團體RSPCA、Battersea Dogs & Cats Home也紛紛出聲,強力支持政府修法。2020年2月議員Chris Loder在各界的全力支持下提出法案,法案終於在今年4月28日通過,4月29日正式成為法律。

警員瓦德爾(Dave Wardell)和英勇拯救搭檔生命的警犬芬恩(Finn)。   取自Sky News

警犬Finn的訓犬員David Wardell表示:「四年半前,我們開始了這場旅程,希望能改變現狀,確保所有值勤動物的安全。我非常高興能看到「芬恩法」的最後拼圖到位,未來任何攻擊執勤動物、虐待動物的人都會面臨最高5年的刑期。」

動保團體RSPCA多年來一直為了法案而四處奔走倡議,RSPCA認為該法案對動物福利來說是一個「巨大的進步」,更是動物保護的一大里程碑。RSPCA執行長Chris Sherwood說:「更嚴厲的判決將會對潛在的虐待動物者有更大的威懾作用,我們希望能藉此一勞永逸地消除所有虐待行為。」Chris認為過去的法案過於薄弱,他說:「這項改革早該進行了。多年來,最暴力、最可怕的虐待案件,兇手卻只被判幾個月而已,我們看過各種鬥狗、虐待小貓小狗、非法剪耳、忽視案件。英國人一直以自己擁有最完整的動物福利標準而自豪,但虐待動物的判決卻一直讓我們失望,很高興法案終於通過了。」

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