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休士頓街頭驚見老虎 揭美國私人圈養老虎問題

記者 吳昱賢/報導

休士頓街頭出現老虎,引起民眾恐慌。圖片來源/ABC13

5月9日社群媒體流傳一則影片,美國休士頓街頭竟出現老虎徘徊,根據民眾拍下的內容,老虎被一名男子帶走後就不知所蹤,引發當地民眾恐慌。事隔一週,老虎好不容易才被警方找回。動保團體認爲,此事件凸顯了美國的私人圈養問題,卡在參議院的《大貓公共安全法》應儘速通過。

延伸閱讀:《虎王》影集間接催生法案 美眾院通過《大貓公共安全法》


綜合外媒報導,這則網路流傳的影片中,休士頓警局副警長Wes Manion拿著槍指著從對面慢慢走過來的老虎,一名男子走過來,表明老虎是他的「寵物」,並懇求副警長不要開槍,一邊將老虎引入附近的房內。休士頓警局於5月10日發表新聞稿,表示該名男子是過去因謀殺罪而入獄的Victor Hugo Cuevas,雖然警方試圖阻止他,但他隨後帶著老虎逃逸,不知所蹤。

5月11日,Victor因多次違反假釋條例被警方逮補送回拘留所,但老虎仍下落不明,不僅民眾害怕,許多愛護動物人士也很擔心老虎的安危。因著名影集《虎王》而走紅的拯救大貓(Big Cat Rescue)創辦人Carole Baskin便憂心地表示:「這樣的情況相當危險,因為這隻大貓對人類沒有恐懼,任何一個動作,像是轉身、奔跑、絆倒,都可能引發大貓的殺戮本能。人們可能受傷,老虎也可能因此被傷害。」Carole批評這種私人圈養老虎的行為,她說:「人們把老虎當作寵物的唯一原因就只是為了向別人炫耀。」

休士頓警局則表示,自從9日發現老虎後,警局收到300多通關於老虎的通報電話。休士頓警局指揮官Ron Borza表示:「根據我們掌握到的情資,我們認為老虎仍在休士頓。警方會盡快找到老虎並進行安置。」

警方在15日循線找到老虎。圖片來源/休士頓警察官方推特

5月15日,休士頓警方宣佈尋獲老虎,老虎身體狀況良好。警方指出,Victor妻子Gia Cuevas的友人主動舉報,警方循線找到了她的住處,Gia也相當配合地交出老虎。Gia表示,老虎名叫India,現在9個月大,她與Victor在老虎出生時就開始飼養牠。雖然老虎找到了,但還有許多疑團尚未解開,包含Victor是如何取得老虎的?在老虎消失的一週內,牠去了哪裡?警方對此都沒有解釋,僅透露案件仍在偵辦當中,而Victor和Gia也尚未因飼養老虎而被起訴。

Ron透露,India將被送往德州的克利夫蘭阿莫里黑美牧場(Cleveland Amory Black Beauty Ranch)野生動物保護區生活,重返自然懷抱。Ron也提醒民眾:「在休士頓飼養老虎是違法的,絕對不要在家中養這樣的動物,牠重達272公斤,還有尖銳的爪子,非常容易造成嚴重的傷害。」

雖然事情暫時告一個段落,不過Carole指出,此事件凸顯了美國私人圈養老虎的嚴重問題,她說:「即使休士頓禁止飼養老虎,但這類事情還是會發生,

因為隔壁的州或縣市完全沒有規範,人們可以輕易地買到老虎。」她繼續痛批阻擋《大貓公共安全法》的參議員:「這起案件證明了我們需要《大貓公共安全法》,但法案卻在參議院被Ted Cruz和John Cornyn阻擋,他們聲稱『這種小事各州自理就好』,如果有人因為這樣的案件受傷,他們兩人要為此負起責任。」

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