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氣候升溫加劇老年極地動物健康惡化 明尼蘇達動物園忍痛告別最後2麝牛

記者 李娉婷/報導

受到全球暖化影響,許多動物棲地環境改變,而就算是在人工圈養場所,也難逃影響。近日,美國明尼蘇達動物園(Minnesota Zoo)在網站發布聲明表示,隨著動物園最後兩隻年老麝牛的健康狀況惡化,加上天氣越來越熱,動物園在4月下旬做出了艱難的決定,安樂死了這兩隻麝牛,而大約在10年前,園方就這注意到了不斷升高的氣溫對動物的影響,決定停止繁殖麝牛。

2021年早春,明尼蘇達動物園最後兩隻麝牛之一的Pearl在牠的居住空間探索。   取自Minnesota Zoo

5月13日,明尼蘇達動物園向民眾公開了這則傷心的消息,園方表示,動物園內的最後兩隻雌性麝牛持續的表現出和年齡相關的健康問題,且過去十年來氣溫的升高也影響了動物的健康,隨著兩隻麝牛的狀況在今年春天惡化,加上擔心氣候變遷和該州不斷升高的溫度會讓牠們最後的日子更加辛苦,動物園在4月下旬做出了艱難的決定,安樂死了這兩隻麝牛。

原生於極地苔原的麝牛,是1978年明尼蘇達動物園開園時,最早存在其中的動物之一,此外,明尼蘇達動物園也是北美地區繁殖麝牛最成功的動物園之一,自1980年以來,有65隻小麝牛在這裡出生,不過,飼養員注意到了該州炎熱和潮濕的夏季正在對動物造成不好的影響,因此,明尼蘇達動物園自十年起便停止繁殖麝牛,且不再引入任何新麝牛,在這十年中,動物園中的麝牛群漸漸縮小,直到今年只剩下2隻年長的雌性。

飼養員辛蒂(Cindy Bjork-Groebner)已經照顧園內北方之路區(Northern Trail)的動物長達32年,在大部分的時間裡,辛蒂負責照顧的麝牛,她說:「我們看著季節、溫度和濕度對牠們產生的影響,天氣對牠們來說很重要,溫度比較低時牠們更有活力,然後當天氣變得濕熱,我才真正開始觀察並注意到變化。」

明尼蘇達動物園動物健康部門經理泰勒(Taylor Yaw)博士表示:「飼養員對這些動物的了解甚至勝過對一些家人的了解,他們每天都在那兒,發現一些比較小的病徵,這可能表明某些狀況正在發生。這是獸醫、館長和動物園負責人間的慢長對話,我們對這些動物負有責任,當我們無法處理臨床健康問題時,這是我們可以做出的最人道的選擇。」

一位動物園代表告訴媒體,要告別動物園最後的麝牛是很困難的選擇,他:「這兩隻麝牛都老了,有嚴重的健康問題,都和年齡有關,而且這些問題已經有一段時間了,我們意識到氣溫的上升確實讓這些和年齡有關的問題惡化,但人道安樂死的決定並不是因為氣候變遷,它是基於重大的老年健康問題,而我們知道,今年溫暖的天氣將讓這些問題變得更糟。」

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