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5年找出逾百戰爭遺留爆炸物 英雄掃雷鼠Magawa即將光榮退休

記者 李娉婷/報導

英雄鼠Magawa,即將光榮退休!Magawa是一隻非洲巨鼠,今年7歲的牠,在柬埔寨執行掃雷工作已經有5年,至今已發現71枚地雷、38件未爆炸彈藥,是組織裡最優秀的英雄鼠,幫助挽救了無數柬埔寨民眾的生命,讓他們免受戰爭遺留爆炸物的危害。不過,Magawa的人類夥伴近期注意到了牠的腳步正在變慢,因此決定尊重牠的意願,讓Magawa在本(6)月底退休。

Magawa因為年紀大了,腳步慢了下來。   取自APOPO

在世界上許多地區,儘管戰爭過去,遺留下的不穩定爆炸物卻仍在繼續威脅民眾生命,隨著時間流逝,腐化的裝置也更容易被觸發,清除戰爭遺留爆炸物成了許多國家的重要工作,柬埔寨就是其中之一,據信,該國還有多達600萬顆地雷未被排除。為此,自在比利時註冊、總部位於坦尚尼亞的非營利組織APOPO在2016年來到了柬埔寨,展開了掃雷工作,而他們的掃雷專家相當特別——是一隻隻的大老鼠!

APOPO是專門訓練非洲巨鼠和犬隻來檢測地雷及結核病的組織,運用在各種領域的工作犬大家已經耳熟能詳,「工作鼠」可就有些出人意料,不過,嗅覺靈敏、體重不多的老鼠,事實上非常適合掃雷工作,儘管非洲巨鼠比一般老鼠大上許多,但平均體重不超過1.5公斤的牠們仍足夠輕盈,不會觸發地雷,當他們聞到爆炸物後,就會抓撓爆炸物上方的泥土,提醒牠們的人類同事。

而Magawa則是該組織最出色的一隻非洲巨鼠,2013年11月,Magawa在APOPO位於坦尚尼亞索科因農業大學(Sokoine University of Agriculture)的繁殖、培訓中心出生,完成訓練後,Magawa在2016年來到柬埔寨暹粒,在這裡開始了牠成功的職涯。APOPO表示,Magawa至今已經發現了71枚地雷、38件未爆炸彈藥,是該組織最優秀的英雄鼠(HeroRAT,APOPO對該組織掃雷鼠的稱呼),在過去的5年中,牠幫助清理了超過225,000平方公尺的土地,讓當地社區能夠正常生活、工作、玩樂和接受教育,不用擔心失去生命或肢體。

Magawa的出色表現不僅在柬埔寨跟組織內聞名,也獲得了國際獎項的認證,去(2020)年9月,英國知名獸醫慈善組織動物診療所(PPeople’s Dispensary for Sick Animals, PDSA)頒發了「PDSA金質獎章」(PDSA Gold Medal)給Magawa,表揚牠的勇敢付出,該獎項被視為動物界的喬治十字勳章(George Cross,英國榮譽制度設置的第二高獎,授予條件為「最偉大英雄主義的行為或在極端危險的情況下最顯著的勇氣」),在PDSA長達77年的歷史中,牠是第一隻獲得獎章的老鼠,該組織特地為牠打造了一枚適合老鼠大小的獎牌。

Magawa去年獲得了表揚勇敢、忠於職守的動物的「PDSA金質獎章」(PDSA Gold Medal)。   取自BBC

※PDSA的獎項有表揚動物奉獻的「PDSA獎」(PDSA Commendation)、表揚戰爭中表現傑出動物的「迪金勳章」(Dickin Medal),以及表揚動物勇氣的PDSA金質獎章。Magawa除了是第一隻獲得PDSA金質獎章的老鼠外(其他29隻獲獎動物都是狗),在三個獎項中,Magawa仍是唯一的獲獎鼠,其他獲獎動物有狗、馬、鴿子和貓。

清除地雷是一項緊張、困難、危險的工作,需要極度準確和抓緊時間,APOPO表示,光是在2020年,APOPO的柬埔寨計畫就清理了 4,389,935平方公尺的土地,如果沒有像Magawa這樣的小英雄的幫助,這不可能實現,而現在,Magawa已屆退休年齡,還有20隻新的掃雷鼠通過了測試即將上工,APOPO認為,是時候讓牠卸下職責了!

今年3月,20隻剛完成訓練的掃雷鼠抵達柬埔寨,前往柬埔寨地雷行動中心(Cambodian Mine Action Center)進行測試,這些新成員都經歷了一段時間的適應,並和牠們在柬埔寨的領鼠員一起進行再培訓,在上週,所有掃雷鼠都順利通過了測試,獲准進入雷區、加入掃雷工作的行列。

Magawa的領鼠員(handler)Malen說:「Magawa的表現一直無懈可擊,我很自豪能和牠並肩作戰,牠雖然個頭小小,但已經幫助拯救了許多生命,讓我們能夠以盡可能快速且划算的方式,將急需的安全土地還給我們的民眾。但牠的腳步正在慢下來,我們需要尊重牠的需求,我會想念和牠一起工作的日子!」

領鼠員Malen說她想尊重Magawa的需求。   取自BBC

在Magawa退休前,牠還會再工作崗位待上幾個星期,來「指導」新鼠,APOPO表示,在這些新成員工作的前幾週,Magawa肯定會成為英雄鼠隊最好的老師。而根據APOPO的介紹,從過往經驗來看,掃雷鼠往往對工作充滿熱情,但當牠們變老時,有許多會根本不想再離開籠子去工作,在這樣的情況下,APOPO就會安排動物退休;在6月底退休後,Magawa將被該組織繼續飼養,保持健康的飲食、常常能出籠玩耍和運動,並繼續接受每週一次的健康檢查,直到過世(如果動物有明顯衰老的狀況,或有無法治癒的疾病,則會被安樂死),一般來說,非洲巨鼠可以活到8歲。

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