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疫情重創泰國不良動物園 “世界最大孟加拉虎繁殖設施”倒閉

記者 李娉婷/報導

COVID-19疫情讓許多需要遊客的產業陷入困境,包括收益用於保育的野生動物保護區,都面臨資金不足的問題,不過,也有不少剝削動物的設施因此關門倒閉。經營了24年、風評不佳的泰國「是拉差龍虎園」(Sriracha Tiger Zoo)就是其中之一,近日,是拉差龍虎園在社群網站向遊客道別,表示動物園確實已經倒閉,並說明園內的5,000多隻動物將很快會被轉移。

遊客可以付費和是拉差龍虎園的老虎合照、餵小老虎喝奶。   取自The Thaiger

泰國一個惡名昭彰、但相當受到歡迎的旅遊景點宣布關閉!是拉差龍虎園位於泰國春武里府,開幕於1997年4月23日,創辦人Maitri Temsiripong(中文名:張祥盛)是一位華裔泰國人,曾經開設養豬場以及養殖鱷魚,後逐漸發展為養殖老虎,該動物園聲稱自己是世界上最大的孟加拉虎繁殖飼養設施,在高峰期,動物園每年接待約150 萬名遊客,遊客大部分是中國人、印度人、越南人、印尼人和俄羅斯人。

是拉差龍虎園有各種動物表演。   取自Pattaya Mail

2004年時,美國非營利組織「動物福利研究所」(Animal Welfare Institute)發布報告指出,是拉差龍虎園一直在使用老虎和大象進行馬戲表演;該動物園也曾因為向中國的動物園送出約100隻老虎而受到審視;2016年時,世界動物保護協會(World Animal Protection)的報告稱,是拉差龍虎園的老虎狀況不佳,且幼虎在出生後僅兩到三週就和母親分開。

更令人驚訝的是,是拉差龍虎園將豬和老虎養在一起,以此作為「物種之間和平共處」的噱頭,月前有學者指出,他曾在泰國的老虎動物園看過穿著豬皮外套的小老虎正在吸母豬的奶,母老虎則成了穿著虎皮外套的小豬的奶媽,正是在是拉差龍虎園。

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小豬穿上虎皮外衣,被老虎媽媽照顧。   取自The Conversation(© Simon Evans)

儘管有眾多與動物福利有關的負評,但是拉差龍虎園還是獲得了泰國旅遊局的大力推廣,如今動物園倒閉,也不是因為24年來諸多不當對待動物的行為,而是因為疫情導致外國遊客無法到來,讓園區失去了主要的收入來源。

在聽聞動物園倒閉後,世界動物保護協會表示,如果這些動物有了適合的新家,那會是個好消息,該組織的倡議負責人Gilbert Sape:「十多年來,我們一直在記錄是拉差動物園的狀況,他們一直在用娛樂的名義,把大量野生動物置於最殘酷的圈養環境之下。是拉差動物園曾經試驗過多種非常有問題的做法,例如讓小老虎和媽媽分開,並將牠們交給母豬照顧。」

無奈的是,這些動物仍由持有是拉差龍虎園的公司繼續飼養,事實上,該動物園在今年4月底就已宣布關閉,並在5月時以每隻300萬泰銖的價格求售11隻大象,但是否有售出不得而知。

目前是拉差龍虎園有5,000多隻動物,包括老虎、鱷魚、大象、馬、鹿和駱駝等,是拉差龍虎園在7月15日和遊客匯報倒閉後的狀況時,表示有些動物已經被人買下,將會被送到新飼主那,其餘的則會送到公司的另一塊土地上,貼文寫道:「動物園裡的所有動物都屬於是拉差鱷魚農場和產品公司。雖然未來還不確定,但公司希望當狀況好轉、投資者回歸時,可以在春武里府或其他地區重新開放動物園。」

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