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法國寵物棄養案再上升 政府修法遏止 最高刑期可達3年

法國每年有10萬隻寵物遭棄養,比率是歐洲之冠。圖片來源/Fotorince@Shutterstock

法國每年有10萬隻寵物遭棄養,其中有60%發生在夏季,許多棄養者的理由僅是「夏天要度假」。而在封城(lockdown)期間,越來越多人衝動領養、購買寵物,棄養行為也隨之增加,各地收容所不堪負荷,根據法國農業部統計,與前(2019)年相比今年的棄養率上升了14%。對此,法國政府祭出新政策,打算擴建收容所,並且提高棄養行為的刑期。

綜合外媒報導,法國農業部部長Julien Denormandie於7月21日宣佈了一項新政策,預計投入2,000萬歐元(約2,359萬美金)來打擊日趨嚴重的寵物棄養行為。根據農業部統計,今年的棄養案件大幅增加,其中一個原因是封城期間人們衝動領養和購買寵物。根據資料顯示,與前年6月相比,法國今年6月份的動物遺棄率上升了14%。

由於收容所已不堪負荷,政府擬興建新收容所,並提供更多人力支援,照顧大量被棄養的寵物。除此之外,棄養行為面臨的刑責也將提高,從過去的2年有期徒刑和3萬歐元(約3.5萬美金)罰金,提高為3年有期徒刑和3萬歐元罰金。

政府還要求所有飼養寵物者需閱讀並簽署一份「飼養切結書」(attestation de connaissance),內容包括照顧動物所需的時間及金錢,像是獸醫看診費用、疫苗接種費等。農業部表示,這是為了減少衝動購買的情況,多數飼主在購買寵物時沒有認知到自己的責任。宣傳方面,法國農業部計畫在高速公路服務站架設看板,因為根據統計,每年有60%的寵物在此被棄養。

法國農業部的政策勢在必行,因為各地收容所早已不堪負荷。動保團體「法國人道協會」(la Société protectrice des animaux)就透露,他們各地的收容所都接近飽和,分部經理Claire Brissard表示:「我們很快就會面臨完全無法收容動物的情況。今年對於貓來說,是災難性的一年。」Claire指出,貓是最容易被棄養的動物,在疫情期間更是嚴重。她無奈地說:「很多人用封城當作藉口。在封城期間,動物陪伴人們度過難熬的時間,但當人們重返原本的生活時,卻忘記了那些曾經幫助過他們的動物。」

法國的寵物棄養問題一直很嚴重,根據動保團體「三千萬朋友基金會」(Fondation 30 Millions d’Amis)2019年的統計數據,法國每年有超過10萬隻寵物遭棄養,是棄養比率最高的「歐洲冠軍」,而相較之下,人口接近的英國每年大約僅有1萬6千隻動物遭棄養。當時,la Fondation 30 Millions d’Amis基金會主席Reha Hutin指出:「這是一個殘酷的事實,法國每年有10萬隻寵物遭棄養,因為人們不願意花時間、金錢照顧他們的寵物。夏天的情況更糟糕,每年大約有6萬隻寵物在夏天被棄養,只因人們想順利地去度假。」


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農業部的新政策部分借鑑了濱海阿爾卑斯省(Alpes-Maritimes)議員、動保團體Condition Animale主席Loïc Dombreval於2020年向政府提出的報告,報告中提出120條建議,包括遏止虐待動物、衝動購買寵物等面向。同年12月農業部向市議會提出修法草案,草案中原先也打算禁止流動銷售寵物(只能在收容所、動物中心、動物展覽會上銷售),不過今年1月法國議會針對法案進行辯論後,最終投票僅通過「飼養切結書」條款和相關預算案。

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