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野放僅一週殞命 哥倫比亞海牛遭人殘酷殺害

記者 李娉婷/報導

野外生活充滿挑戰,還有許多人類帶來的威脅,儘管受傷的野生動物有時能獲得救援,但治療完成後回到野外,還是可能會再遇到危險。近日,在哥倫比亞北部,一隻海牛的遭遇就引起了許多民眾的憤怒,這隻名為Julieta的海牛在6月初被誤捕,經過一個月的治療,在7月初被野放,沒想到才回到野外一週,Julieta就遭人攻擊,傷重不治。

哥倫比亞一隻海牛在野放一週後就遭人殺害。   Twitter@CORPAMAG

今年6月5日,身長3.35公尺、重450公斤的Julieta在馬格達萊納省泰羅納國家自然公園(Tayrona National Natural Park)的一個海灘被漁網誤捕,在漁民和保育單位的合作下,受傷的Julieta被送到環境管理機構Corpamag,在密切監測Julieta的身體狀況一個月後,獸醫認為牠已準備好回到野外,7月7日,穿戴著追蹤設備的Julieta被放回加勒比海。

7月初,徹底康復的Julieta被放回加勒比海。   取自Archyde

沒想到,才過了一週,Corpamag就接獲Julieta遭到攻擊的通知!一群塔薩赫拉地區(Tasajera)的漁民追趕並抓到了Julieta,將牠的嘴綁住,讓牠無法呼吸,並用棍棒和開山刀攻擊牠。但也有一些漁民反對這種行為,因此向Corpamag通報,讓救援團隊跟警方能夠趕到現場,不幸的是,救援人員發現Julieta身上的傷口很深,身體的一側遭到魚叉重擊,導致牠當場死亡。

當初治療Julieta的獸醫Angela Dávila:「這些漁民說,他們把Julieta跟具有侵略性的鱷魚搞混了,因此決定攻擊牠。有些人反對,打電話通知我們來救牠,但我們抵達時Julieta已經死亡。」Corpamag的生物學家María Alejandra Abello說:「我們發現海牛的口鼻被綁住,還有幾處超過15公分深、來自開山刀的傷口,以及魚叉造成的傷害。」

Julieta身上有許多很深的刀傷。   Twitter@CORPAMAG

Julieta的屍體之後被送到Corpamag位於羅達德羅水族館(Rodadero Aquarium)的海洋動物關注、評估和康復中心(Center for Attention, Assessment and Rehabilitation of Marine Fauna),專家們將對這隻海洋動物進行解剖,保育當局也展開了相關調查,以確定肇事者將受到懲罰。海牛在哥倫比亞和世界各地都是生存受到高度威脅的物種,由於濫捕濫殺,動物的族群數量非常稀少,哥倫比亞環境部表示:「我們拒絕這些威脅野生動物的事件,我們再次呼籲對牠們的保護。」

儘管這次的攻擊事件是漁民所為,但一些漁民在Julieta當初的救援和這次的通報都提供了幫助,哥倫比亞保育人士Alejandro Arias說:「我唯一能表達的就是我的拒絕,這些襲擊這隻動物的人不是漁民,而是兇手。」

Julieta是一隻西印度海牛,目前被國際自然保護聯盟(IUCN)列為易危物種,牠們被認為是大自然的建築師,如果沒有海牛的幫助,像布袋蓮這種入侵種會過度生長,並降低水中溶氧量,影響其他物種的生存。據估計,海牛一天會吃下體重10%的食物,以Julieta為例,牠一天能消耗45 公斤的海洋植物。

西印度海牛在哥倫比亞處於高度危險之中,很多時候牠們受到追捕,因為漁民不知道動物是需要被保護的受威脅物種。哥倫比亞的政府組織正在共同努力,加強保育工作,這在該國是一個相對較新的議題。

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