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不需強迫灌食鴨鵝!法國新創公司研發人造肥肝 獲巨額投資

記者 李娉婷/報導

儘管肥肝(Foie Gras)被許多饕客視為美味佳餚,不過,充滿爭議的生產過程——強迫灌食鴨或鵝,讓牠們生成肥胖的脂肪肝——也讓這道法國名菜惡名遠播,傳統與道德之爭,至今仍不停上演。不過,喜愛肥肝滋味的人,未來將有更道德的選擇!法國新創公司Gourmey透過細胞培養的方式,已經在實驗室製作出了相似度高達90%的人造肥肝,完善配方及量產指日可待。

法國新創公司Gourmey獲得高額投資,將朝著量產人造肥肝的目標邁進。   取自Food Navigator

肥肝以強迫灌食動物的方式生成,一直為動物福利倡導者所詬病,在英國、澳洲、巴西、澳洲、以色列、阿根廷、挪威、波蘭、土耳其和德國等國家都已經禁止生產,印度甚至禁止進口肥肝,不過現在,人們有機會嚐到「更合乎道德的肥肝」。

本(7)月,總部位於法國巴黎的新創公司Gourmey從投資者、歐盟執委會和法國國家投資銀行(Bpifrance)等單位獲得了1000萬美元的種子基金,用於完善他們以細胞培養方式製作出的肥肝。過去兩年,Gourmey一直在大學實驗室開發人造肥肝,藉著新一輪的融資,他們將搬到位於巴黎市中心的工廠,並嘗試降低生產成本,力求在2022年底前讓產品上市。

Gourmey三位創辦人之一的Nicolas Morin-Forest表示:「對肥肝替代品的需求非常強烈,這是一種需要被重新創造的爭議產品。我們想展現培養肉不僅可以用於漢堡,還可以用於其他美食。」另外兩位創辦人是細胞生物學家Antoine Davydoff和分子生物學博士生Victor Sayous,家鄉在法國西南部肥肝中心地帶的Sayous說:「在口味和口感方面,我們已經達到了90%。去年聖誕節,我在沒有告訴家人的情況下,把人造肥肝混在傳統肥肝旁遞給他們,有些人對它感到驚艷,而且完全沒有注意到差異。」

Gourmey的人造肥肝是先從受精的鴨蛋中取出幹細胞,接著將它們放進培養皿中,讓細胞在攝氏37度的營養液中生長,科學家會在細胞分裂和繁殖的過程中調整這些「食物」,以促進肝細胞的成長,接著加入一些點植物油來獲得稠度,並請廚師協助他們微調成品。Morin-Forest說:「我們已經進行了600多次嘗試。一週會做好幾次,我們品嚐了不同的配方,最後得到了一個相當不錯的食譜,即使它還不完美。」

由於肥肝以滑順聞名,纖維比肉少,因此在實驗室中能夠更容易、快速的重新創造相同口感,這意味著人造肥肝的定價能夠更接近養殖肥肝。高品質的肥肝每磅售價約為80美元,Morin-Forest表示,實驗室培養的人造肥肝目前成本在三位數範圍內,還需要將它降到兩位數。

Gourmey表示:「我們想表明,創新和傳統可以攜手並進,引領我們走向一個更加合乎道德和永續發展的世界。肥肝是展示培養肉潛力和好處的絕佳產品,因為它是世界上最具爭議的動物產品之一。」

法國的肥肝產業協會認為,非經由強制灌食生成的產品,不能稱作肥肝。   取自The Animal Reader

不過,在Gourmey獲得融資的消息傳出後,法國的肥肝產業協會「肥肝水禽跨專業委員會」(Comité Interprofessionnel des Palmipèdes à Foie Gras,簡稱CIFOG)出面反駁,表示該公司無權將他們的產品稱為肥肝。該組織指出「肥肝」這個名稱在法國和歐洲都受到嚴格的監管,並強調它「只被授權定義因強制灌食而肥大的鴨肝或鵝肝」,因此禁止用於不是經由這個過程生產的產品。CIFOG表示:「我們堅信,絕大多數法國人不想食用人造產品。」

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