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韓國熊膽養殖業沒落 圈養黑熊退場待遇差 動團奔走助改善

記者 李娉婷/報導

在中醫等亞洲傳統醫學中,熊膽被認為能夠治療多種疾病,大量野熊因此遭到捕殺,到了1980年代,更是發展出了殘酷的「活熊取膽」產業。儘管韓國已經在1992年禁止了活熊取膽的做法,但當動物到了一定年紀,農場仍可合法殺熊取膽,目前在韓國,也仍有300多隻黑熊受困養殖場,為了盡量改善這些熊的生活,韓國動保組織「月熊計畫」(Project Moon Bear)正在韓國各地奔走。

在養殖場中,黑熊被糞便圍繞。   取自Daily Mail

每日郵報》(Daily Mail)報導,今年6月,正在東北亞攻讀大型哺乳動物保育博士學位的Joshua Powell和月熊計畫一起拜訪了江原道的一間前熊膽養殖場,儘管這裡已經是韓國「最好的熊膽養殖場之一」,但環境仍然相當可怕。15隻亞洲黑熊被關在狹窄的籠子裡,籠子中或下方堆滿了糞便,散發出惡臭,黑熊們指甲過長、腳掌龜裂、皮膚局部脫毛,不僅如此,連最基本的食物和飲水也都不足。

月熊計畫自2018年成立以來,一直致力於結束熊膽養殖,並和仍在圈養黑熊的農民合作,改善動物的生活環境,在該組織的協助下,幾週以來,江原道這間已停業的熊膽養殖場有了水槽和清潔設施,黑熊的飲食有所改善,獸醫也為動物進行了檢查。

Powell表示,韓國約有380隻圈養黑熊,總數遠超過約72隻的野外族群。儘管韓國本來就有野生亞洲黑熊族群,但這些圈養黑熊是1990年代初期從俄羅斯和中國進口而來,因此就算養殖場已停業,圈養的黑熊仍不能放到野外,而且這些黑熊也已經太習慣和人類互動。

黑熊指甲過長、皮膚斑禿。   取自Daily Mail

在韓國禁止活熊取膽後,許多年邁的農民不想再養熊了,因為牠們不再值錢,但他們不知道該如何處理這些動物。Powell說,對許多飼主來說,這些動物代表著「大把鈔票的流失」,因此他們把動物當做廚餘桶,餵牠們吃剩飯。

總部位於香港的動保組織亞洲動物基金(Animals Asia)指出,熊的膽汁中含有高濃度的熊去氧膽酸(UDCA),在亞洲傳統醫學中已經被使用了數千年,許多人認為熊膽可以治療多種疾病,該成分也被添加進一些日常用品中,包括洗髮精、牙膏、米酒甚至茶飲,除了熊膽之外,熊掌作為中國的傳統美食也具有相當的經濟價值。

Powell說,傳統醫學在韓國一度非常流行,直到1990年代,韓國都還是世界上最大的虎骨進口國之一,隨著人們對虐待動物有了更多的認識,這種狀況在近年來產生了巨大變化,不過,韓國各地的傳統藥行仍然會販售各種不同的野生動物產品。

這間停業養殖場的環境髒亂,但已經算是狀況比較好的設施。   取自Daily Mail

為了讓熊膽養殖退場,在各方積極推動下,韓國政府自2014年開始資助農民為黑熊進行絕育,並在2018年完成所有圈養黑熊的絕育,該國養殖的黑熊數量也從巔峰的1400隻,降到如今的近400隻。不過,這些圈養熊一直存在嚴重的福利問題,為了牠們,月熊計畫的目標是建立一間庇護所,重新安置這些黑熊;江原道的這間停業養殖場已承諾,當一切準備就緒,會將15隻黑熊全數轉移到動保團體的設施中。

「雖然一間庇護所不可能容納380隻熊,但希望這可以為其他人提供一些靈感,在韓國首都首爾,很少有民眾知道這些農場還存在著,或者了解黑熊的困境,令人振奮的是,最近有一項關於政府支持的庇護所資金的公告,儘管細節很少,但這或許暗示著政府在這個議題上舉棋不定的狀況正在發生變化。」Powell說道。

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