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中國阿膠需求威脅全球驢群 埃及農民組織也發出警告

記者 李娉婷/報導

近年來,驢子因為皮可以製作中藥「阿膠」而成為受到關注的動物,非洲的驢群受到中國驢皮貿易的威脅已不是新鮮事,許多國家甚至因此推出了屠宰或出口禁令,不過不是只有這片土地上的驢子受到阿膠產業的危害,在埃及,大量的公驢合法出口和非法走私行為也影響到了該國的驢口,讓農民組織因此發出警告。

埃及的兒童和小驢子玩耍。   取自Al-Monitor

中東新聞網站《Al-Monitor》報導,7月29日,埃及農民聯合會(Egyptian Farmers Syndicate)負責人Hussein Abdel Rahman Abu Saddam在記者會上警告,埃及的驢群正處於危險之中,因為驢皮變得非常值錢,使得人們開始殺驢、販售驢皮以供出口。

驢皮的問題已經持續了一段時間,近年來每隔一陣子就會有動物相關組織出聲提醒,驢口流失的嚴重性不容小覷。今年5 月,世界獸醫協會(World Veterinary Association)就曾發布影片警告,非洲的驢子正受到非法驢皮貿易的威脅──驢皮會被出口到中國,用於製造相關產品。該組織補充表示,這對非洲農業的影響相當嚴重,因為驢是耕地、運送水和物資不可或缺的存在。

根據總部位於英國的動物福利組織驢子庇護所(The Donkey Sanctuary)的說法,人們對驢子的需求不斷增加,是因為一種叫做「阿膠」的物質,阿膠以驢皮熬製而成,如今在中國不僅僅被用於傳統醫學,在食品、飲料和保養品中也能見到它的身影。

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Abu Saddam指出,埃及的驢子正在減少,失竊也成為一個問題。他解釋,埃及一隻驢子的價格在800到3,000埃及鎊(約51到191美元)之間,而一張驢皮的價格為500埃及鎊(約 32 美元),這鼓勵了一些不道德的商人買驢子來賣驢皮和驢肉。Abu Saddam補充表示:「驢子是維持生態平衡的重要元素,屠宰量的增加可能會危及牠們的生存,導致生態系混亂。」他呼籲埃及政府和動保組織共同努力打擊非法屠宰,保護埃及的驢群。

2016年時,埃及與中國簽署協議,埃及每年會向中國出口1萬隻公驢。動物權利活動家Dina Zulfikar表示,自2008年以來,倡議者就一直在呼籲埃及政府停止出口驢皮,「除了官方數字外,還有大量驢子被非法走私到中國。有黑幫在控制著埃及的驢皮貿易。」她說,埃及是中國主要的驢皮供應國,由於驢子的繁殖周期比其他動物長,動物的數量跟不上需求。

埃及的社群媒體不時地就會出現驢子被大量屠宰、遺骸留在街上的消息,最近一次是在6月5日,首都開羅北方的米努夫省(Menoufia governorate)發現了數十隻被宰殺和剝皮的驢子的遺骸。

Zulfikar說:「一些非洲國家發現,驢子的減少會為經濟帶來災難。驢子是這些國家農業的重要組成,因為牠們非常適合當地環境,因此一些非洲國家已經禁止了驢子的出口。」

吉薩動物園(Giza Zoo)是埃及政府唯一核准的合法驢皮生產地,動物園會宰殺驢子來餵養園區的動物,並將驢皮賣給出口商。埃及獸醫聯合會(Syndicate of Veterinarians)秘書長Muhammad Shafiq說:「中國對驢皮的需求增加,表明驢皮具有相當的經濟價值。中國早就意識到了這一點,其他非洲國家也停止了驢皮出口以供國內需求。埃及應該意識到這些財產的價值。」

「因此必須終止驢子的非法屠宰,並讓驢口保持更健康的數量,因為現行的統計數字不準確。建立驢子的醫療系統非常重要,可以透過對每隻動物發放帶有重要資訊和必要疫苗接種日期的健康卡來達成。此外,也必須提高人們對這種動物的重要性的認識。還可以建設農場來增加驢子數量,讓阿膠產業本土化,進而在不威脅動物數量的狀況下提供經濟效益。」Shafiq總結道。

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