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14萬人連署救不回羊駝 英國羊駝疑染牛結核病 遭安樂死

記者 吳昱賢/報導

警方與Defra成員強制將傑洛姆拉上拖車,執行安樂死。圖片來源/Helen Macdonald


英國有一隻名叫傑洛姆(Geronimo)的8歲羊駝被檢測出患有牛結核病(Bovine tuberculosis),英國環境、食品和農村事務部(Defra)因此要求飼主執行安樂死。飼主海倫(Helen Macdonald)認為檢測方式有誤而多次提起上訴,還獲得14萬人連署支持,即便如此,此案最終還是被最高法院判決強制執行,傑洛姆也在當地時間8月31日被強制帶離農場,遭到安樂死。

延伸閱讀:羊駝疑染牛結核病 遭判死刑 飼主要求重新檢驗 10萬人連署聲援

綜合外媒報導,從2017年8月第一次被檢驗出牛結核病開始,海倫開始為了傑洛姆四處奔走,重新檢驗、要求出示詳細檢體報告、向法院上訴,她窮盡一切辦法,只為了讓傑洛姆免於被安樂死。海倫表示,傑洛姆在原生地紐西蘭的4次檢測結果均為陰性,她懷疑英國檢測方法有誤。無奈最高法院仍判決海倫需在9月4日前自行安樂死傑洛姆。不過海倫並未放棄,她在網路上發起連署,獲得超過14萬人支持,群眾集體寄信給英國首相強森(Boris Johnson),要求政府重新檢測,連英國首相父親、前保守黨議員史丹利(Stanley Johnson)都呼籲政府重新檢測,而非堅持安樂死。

海倫為了傑洛姆四處奔走。圖片來源/PA MEDIA

即使有再多人支持海倫,Defra的決心也沒有動搖,環境部長喬治(George Eustice)直言:「我們絕不會改變立場,檢測也擁有高度信效度。」當地時間8月31日,一群Defra的工作人員身穿藍色工作服、戴著護目鏡和口罩,在員警的陪同下,來到海倫的農場強制將傑洛姆帶走。環境部發言人於稍後證實,傑洛姆已經遭安樂死。

海倫生氣地表示:「那些政府打手把傑洛姆從我的農場裡拖出來,在眾目睽睽之下折磨牠。」她進一步指出政府欺騙她,她說:「在過去的一周裡,他們一直在欺騙我們,表面上說官員在度假,本周會給我們答覆,用種種藉口搪塞我們。事實上,他們一直都在計畫謀殺傑洛姆,Defra的惡意與口是心非實在讓人震驚。」當時農場裡有許多支持者試圖阻止官員,但最終在警察的壓制下仍無法阻止安樂死執行。

雖然Defra的牛結核檢測方法受到英國羊駝協會(British Alpaca Society)認可,然而這次的行動仍讓英國羊駝協會相當不滿。英國羊駝協會於9月1日寫信給政府,要求政府針對Defra執行過程中的「野蠻行為」進行正式調查,主席蘇(Sue Loach)表示:「顯然工作人員完全不理解正確對待羊駝的方式,我看到他們以拖行的方式,一邊踢牠,將牠強行拉上拖車,最後再用牛韁繩將牠綁起來。這令人吃驚,也無法被原諒。」他痛批:「如果這是政府官員在危急關頭表現出的『專業精神』,我認為這個組織非常不對勁。」對此,Defa僅簡短回應:「安樂死行動經過精心計畫與安排,全程都有考慮傑洛姆的福利。」史丹利則認為,這起案件可以讓政府重新檢視牛結核的疾病管制政策,他說:「如果政府能夠重新檢視政策的不足之處,那麼傑洛姆的死就沒有白費。」

雖然傑洛姆已遭安樂死,但事件尚未結束。海倫向Defra提出書面申請,要求驗屍時有一名獨立證人在現場,卻被Defra拒絕。Defra解釋:「出於健康、安全和Covid-19等因素,我們駁回這項申請。」海倫憤恨地說:「以Covid和安全原因為由,阻止獨立證人在旁參與屍檢是一個相當軟弱的藉口,顯然Defra不想讓我們知道真相。政府顯現了他們的傲慢,試圖在不透明、不公平的情形下行事。」獨立獸醫科學顧問Iain McGill則另外提出申請,要求檢查傑洛姆屍檢後的組織樣本,他表示:「這是一個高關注的案件,我無法全然相信Defra提供的最終結果。」

Defra表示,一旦完成驗屍就會將驗屍報告寄給海倫,但可能需要3個月的時間。Defra首席獸醫官克里斯汀(Christine Middlemiss)強調:「作為一個從事獸醫工作20多年的專業人員,我知道結核病可能會給農民、社區和他們的動物帶來破壞性的影響。雖然我同情海倫女士的處境,但我們需要遵循科學證據,宰殺罹患牛結核病的動物,儘量減少疾病傳播,最終消除這個疾病對國家的威脅。」

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