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拒絕性侵! 澳洲研究:母章魚以扔貝殼拒公章魚求歡

記者 吳昱賢/報導

一篇澳洲研究發現,母章魚遇到公章魚上下其手時,會扔擲貝殼、淤泥拒絕。圖片來源/Peter Godfrey-Smith

拒絕騷擾!遇到公章魚上下其手,母章魚竟然會「反擊」?近期一篇由澳洲雪梨大學、美國伊利諾大學芝加哥分校、加拿大貴湖大學合作的研究發現,母章魚有一套抵禦公章魚騷擾的方式,牠們會從海底撿拾淤泥、貝殼丟向公章魚。由於這種行為在動物界非常稀少,專家們認為章魚或許比人類想像的更聰明!

綜合外媒報導,這篇發表在bioRxiv期刊預印本(意即尚未經同行審查)的論文發現,當公章魚試圖求歡,而母章魚感覺被騷擾時,牠會利用觸手蒐集貝殼、淤泥,使用體內傾斜虹吸管(siphons)噴射出一注水流到物體上,將物體噴向公章魚,阻止牠求歡。研究團隊指出,過去雖然曾發現章魚在建造巢穴時也出現這種投擲動作,但這是第一次發現章魚也會故意投擲物品,攻擊另一隻章魚。

章魚投擲物品的示意圖與實際畫面。圖片來源/Peter Godfrey-Smith

研究團隊從2015年開始在澳洲的傑維斯灣(Jervis Bay)進行調查,歷經4年的拍攝與觀察後,他們終於解開了投擲行為背後的秘密。研究作者、雪梨大學生物學家Peter Godfrey-Smith表示:「問題在於,我們必須知道章魚是不是『故意的』。我們後來發現,有一隻母章魚向試圖與牠交配的公章魚投擲淤泥,次數多達10次,有5次都精準擊中公章魚,而公章魚看到這樣動作時還會閃躲。」他解釋:「我們還發現牠們在瞄準同類時的投擲力道特別大,一連串的動作讓我們相信牠們是故意的。」

這種投擲行為在一般動物身上非常少見,目前僅發現少數動物有這種行為,像是黑猩猩、大象、猴子與鳥類。Peter表示:「這相當罕見,向同一群體的其他成員投擲物體更是罕見。」這項發現背後代表著什麼呢?Peter解釋:「投擲行為可能代表著章魚正對外界發出訊號,是否能發出訊號往往是判斷動物聰明程度的標準之一。」

研究共同作者、加拿大貴湖大學的章魚專家Jennifer Matheer則表示:「人類觀察動物並試圖理解牠們的智力水準。我認為這樣的研究有一個好處。」她繼續解釋:「當人們發現一個動物很聰明時,這對於野生動物保育是正向的,因為人類會給予動物更多尊重和同情。」她笑著說:「你不會保護你不尊重的事物。」

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