fbpx
Home 野生動物 神秘鳥類致盲疾病突消失 專家推測:與17年週期蟬有關

神秘鳥類致盲疾病突消失 專家推測:與17年週期蟬有關

記者 吳昱賢/報導

今年6月,美國各地出現大量鳥類失明死亡案件。現在這個神秘疾病突然消失。專家推測與17年週期蟬有關。圖片來源/DailyMail

今年6月,美國地質調查局發布報告,呼籲民眾盡量不要餵食鳥類,因美國中西部、南部出現大量鳥類不明死亡案件,範圍遍及6個州和華盛頓特區。這些鳥類突然失明、無法保持平衡,即使許多科學家投入研究,仍無法找出罪魁禍首。不過本(9)月科學家發現,這種神祕的疾病突然消失了,各地死亡案件銳減,專家推測可能跟「Brood X」17年週期蟬有關。

延伸閱讀:美國多州數百隻鳥不明原因死亡 出現失明、癲癇症狀

綜合外媒報導,今年6月肯塔基州、維吉尼亞州、馬里蘭州、西維吉尼亞州、俄亥俄州、新墨西哥州、印第安那州及華盛頓特區都出現大量鳥類死亡案件。這些鳥雙眼結痂浮腫、腐爛,飛行時疑似有癲癇症狀,受影響的大多是橿鳥(Blue jay)、美洲黑羽椋鳥(Common grackle)和歐洲椋鳥(European starlings)。各地州政府紛紛呼籲民眾收起餵鳥器,避免神秘疾病四處傳播。

3個月過去,無數科學家投入研究,排除了禽流感、西尼羅病毒(West Nile Virus,一種由蚊子傳播的熱帶地區病毒)、細菌感染、冠狀病毒,甚至有科學家進行毒理學測試,結果重金屬和殺蟲劑檢測都顯示陰性。在科學家們一籌莫展之際,這個神祕的疾病卻突然消失了。

9月8日,維吉尼亞州野生動物資源部發表聲明,由於死亡案件減少,加上部分鳥類將向南遷徙,他們認為居民可以放心地重新拿出餵鳥器。阿靈頓動物福利聯盟(Animal Welfare League of Arlington)的動物管理主管Cliff Ballena也透露,6月初他們每天會收到多達30件鳥類死亡通報,但現在他們可能一週才收到5至10件通報。

保育團體奧杜邦學會(The National Audubon Society)對此表示,疾病的影響正在減輕,而且並未隨著鳥類遷移而擴散,所以讓民眾恢復餵食的公告相當安全。奧杜邦學會還引用了康乃爾大學(Cornell University)的一份研究,推測出一個可能的罪魁禍首──週期蟬,週期蟬是一種生命週期為13年或17年的蟬,主要分布於北美大陸,今年5月一群名為「Brood X」的17年蟬破土而出,專家懷疑Brood X是鳥類失明的主因。

康乃爾研究指出,病例突然減少代表著該疾病可能不具有傳染性,而受影響的鳥類可能吃了被噴灑殺蟲劑的週期蟬,此外週期蟬身上攜帶一種真菌,也可能對鳥類有毒。另一項指標也將兇手指向週期蟬,Brood X出現的時間、地點與鳥類死亡的分布幾乎吻合。

奧杜邦執行董事Lawrence Taft對此表示:「我們與許多民眾一樣,對鳥類充滿熱情,我們渴望再次看到我們後院充滿鳥類的鳴叫聲。在疫情沉悶之際,如果能看到熟悉的鳥類充滿活力地在餵食器旁震動雙翅,將會是一件讓人振奮的事。」

不過也有其他地方政府持不同意見,北卡羅萊納州雖允許民眾重新放置餵鳥器,卻認為鳥類的主要死因是「營養不良」。北卡羅萊納州野生動物資源部表示將會持續監測情況,一旦發現鳥類死亡案例,將會請當地民眾立即移除餵鳥器。

發表迴響

%d 位部落客按了讚: