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美國多州數百隻鳥不明原因死亡 出現失明、癲癇症狀

記者 吳昱賢/報導

美國多州出現鳥類不明死亡案件。圖片來源/Zuma Wire@Shutterstock


美國地質調查局(US Geological Survey)日前發布聲明,指出美國中西部和南部陸陸續續出現大量鳥類不明死亡案件,這些鳥雙眼結痂浮腫、腐爛,飛行時疑似有癲癇症狀,無法保持平衡,已經有數百隻鳥因此死亡。目前許多科學家都已經投入研究,試圖找出鳥類集體死亡之謎。

美國地質調查局於22日發布聲明,指出美國中西部、南部出現大量鳥類不明死亡案件,範圍遍及6個州和華盛頓特區*,6個州包含肯塔基州、維吉尼亞州、馬里蘭州、西維吉尼亞州、俄亥俄州、新墨西哥州和印第安那州。地質調查局指出,過去一個月中生病、死亡的鳥類快速增加,受影響的鳥類大多是橿鳥(Blue jay)、美洲黑羽椋鳥(Common grackle)和歐洲椋鳥(European starlings)。

註:華盛頓特區為首都,並不屬於任何一州。

肯塔基州魚類及野生動物管理局(Kentucky Department of Fish and Wildlife Resources)鳥類生物學家Kate Slankard說:「今年出現了大量不尋常的鳥類死亡案件,我們還沒有弄清楚原因,但這種情況相當致命。」Kate解釋,目前發現這些死亡鳥類有眼睛結痂、浮腫,神經系統失常、無法保持平衡等症狀,她說:「這些鳥像是失明一樣,當人們靠近時牠們不會飛走,只是坐著不動,還有點發抖,像是癲癇發作一樣。」當局估計目前受影響的鳥應有數百隻。

Kate透露,6個州的科學家和政府部門已經成立調查小組,試圖弄清楚鳥類猝死之謎。她說:「要找出問題並不簡單,需考量的因素太多了,我們必須做好幾輪實驗來確認。」不過科學家們有一些方向,俄亥俄州野生動物管理局(Ohio Department of Wildlife Resources)野生動物學家Laura Kearns就表示,可能和傳染病、殺蟲劑,甚至蟬的數量暴增有關;印第安那州自然資源部(Department of Natural Resources)則率先進行屍檢,因屍檢結果皆為陰性,排除了禽流感、西尼羅病毒(West Nile Virus,一種由蚊子傳播的熱帶地區病毒)的可能性。

在調查進行的同時,美國地質調查局呼籲民眾向當局回報任何可疑的鳥類死亡案件,並要求民眾在事件明朗前暫停餵鳥,因為在餵食器前聚集的鳥類可能會互相傳染疾病。

去(2020)年9月,美國新墨西哥州、科羅拉多州、德克薩斯州、亞利桑那州和內布拉斯加州也曾出現大量鳥類不明死亡案件,死亡數高達數十萬。經過3個月調查,美國地質調查局的國家野生動物健康中心(National Wildlife Health Center)於12月發布調查結果,發現這些鳥類是嚴重飢餓而死。科學家推測,可能是寒流、乾旱這類氣候變遷造成的現象,導致鳥類覓食困難。

延伸閱讀:2020美國西南部萬隻鳥類異常死亡 證實為餓死

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