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亞馬遜森林大火頻傳 1.4萬種動植物受影響 研究指:政府不作為 人為砍伐是主因

亞馬遜森林大火頻傳,有許多動物已經走向滅絕之路。圖為白頰蜘蛛猴(Ateles marginatus)。圖片來源/Ibama

近年來亞馬遜森林大火頻傳,根據巴西國家空間研究所(INPE)的資料,自2019年以來,森林砍伐和火災導致亞馬遜地區每年損失約1萬平方公里森林面積。過去幾乎都沒有科學家評估火災對生物多樣性的傷害,近期一篇跨國研究發現,有1.4萬種動植物受到影響,其中以靈長類動物受到最大傷害,正面臨著滅絕的命運。該研究也批評,巴西政府不作為,放任人為砍伐才是火災主因。

綜合外媒報導,根據巴西國家空間研究所監測數據顯示,巴西亞馬遜地區的毀林面積連續3年持續擴大,2021 年1月至5月間的伐林量比起去年同期增加了14.6%。近期一篇發表在《自然》(Science)期刊上的研究則估算出了20年來毀林的實際影響,約有14,000種動植物受到火災影響。這項研究有來自美國、巴西和荷蘭大學的研究人員參與,分析了2001年至2019年期間亞馬遜地區火災分佈的資料,森林大火的發生率屢屢破紀錄。

利用衛星影像,研究人員估算受火災影響的土地面積大約有18萬平方公里,受影響的物種則有11,514種植物、3,079種動物(包括脊椎動物、鳥類和哺乳動物)。美國亞利桑那大學生態學和進化生物學教授、論文主要作者Brian Enquist表示:「我們驚訝地發現,多數動物的棲息地已經受到火災的影響,而且這種影響隨著時間的推移持續增加。」

研究指出,亞馬遜森林近幾年的毀林面積不斷擴大。圖片來源/Ibama

研究指出,不同物種的影響比例不同,對於多數棲息於亞馬遜森林的動物來說,受影響的地區占棲息地的10%,雖然聽起來是一個很小的數字,但一點點的棲息地損失卻足以影響物種的存續。巴西米納斯吉拉斯聯邦大學(UFMG)生態學教授Danilo Neves表示:「哪怕是一點點的棲息地破壞,都可能讓一個物種走上滅絕之路。」Danilo解釋,靈長類動物受到亞馬遜火災的威脅最大,他舉例:「像巴西特有種白頰蜘蛛猴(Ateles marginatus),已經被國際自然保護聯盟(IUCN)列為瀕危物種。牠們的生活非常依賴森林,牠們需要樹木來移動、尋找食物和休息,牠們幾乎不在地面上移動或進食。」Danilo指出,近20年白頰蜘蛛猴的棲息地有5%已經被燒毀,他強調:「以20年來說,5%的棲息地破壞是很驚人的。再過20年,或者50年,會發生什麼事情?我們需要以生物學角度來思考,棲息地遭到如此快速的破壞是很恐怖的。」,

而大火發生的原因是什麼呢?科學家普遍認為,近幾年的大火發生時期皆不是乾旱期,自然起火不太可能是主因,森林砍伐、農業與放牧業燒田墾荒等人為因素才是惡火的元兇。研究團隊也調查了巴西不同時期的森林政策,與火災呈現直接相關──2001年至2008年,該國缺乏嚴格的環境執法,火災經常發生;2009年至2018年期間,巴西政府強制執法,成功地遏止森林砍伐;然而2016年巴西的護林員出現人手不足,執法工作出現漏洞,森林砍伐率又再度上升;2019年巴西現任總統Jair Bolsonaro上臺後,情況更加惡化,Bolsonaro率領的政府支持採礦、開發、刪減環保預算、反對劃定原住民土地,批評環保團體與動保團體,毀林面積不斷地擴大。

Brian表示:「我們的結果清楚地表明,森林保護政策和火災呈現正相關,對亞馬遜地區的生物多樣性有著巨大的影響,證據已經擺在眼前。」不過,要如何拯救亞馬遜森林及其中的動物才是重點,他表示:「我們的呼籲很簡單──減少森林砍伐、防止火災,巴西政府應該更有效地執法並進行森林監測,支持環境機構。」他無奈地說:「如果人們沒有任何改變,我們將看到多數動物的棲息地不斷退化,成千上萬的物種最終都將走上滅絕命運。」

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