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南非63隻黑腳企鵝離奇死亡 竟是蜜蜂惹禍

記者 李娉婷/報導

動物集體死亡事件時有所聞,飢餓、疾病、中毒、擱淺、天候影響都是常見原因,但近日在南非,卻發生了一起不同尋常的企鵝集體死亡案,共有63隻瀕危的非洲企鵝(African penguin,又名黑腳企鵝)死亡,經過調查,兇手竟是──蜜蜂!

南非的博爾德斯海灘是瀕危的黑腳企鵝的棲地,但近日卻有大量企鵝離奇死亡。   取自CNN

這起事件發生在南非賽門鎮(Simon’s Town)的博爾德斯海灘(Boulders Beach)企鵝棲地,9月17日早上,大量黑腳企鵝被發現死亡,屍體送驗後,獸醫發現牠們身上有多處蜜蜂叮螫痕跡,包括眼睛周圍,除此之外沒有任何外傷,而現場也發現了許多死去的蜜蜂,儘管黑腳企鵝確切的死因還在檢驗中,疾病和毒理學的測試結果尚未出爐,但蜜蜂似乎很明顯與此案有關。

南部非洲沿海鳥類保育基金會(Southern African Foundation for the Conservation of Coastal Birds, SANCCOB)的資源開發經理 Ronnis Daniels在一封電子郵件中表示:「一定是蜂巢受到了干擾,導致蜜蜂以這種方式圍攻企鵝。當時企鵝出現在了錯誤的地點,這是一個不幸的事件。」

許多死亡企鵝的眼周有蜜蜂螫針。   取自Gizmodo
準備送驗的死亡黑腳企鵝。   取自Gizmodo

黑腳企鵝偶爾會被蜜蜂螫傷,但Daniels指出,過去從未有過這種規模的蜜蜂攻擊記錄。基金會的護林員目前正在監測企鵝巢穴,Daniels說:「因為如果這些企鵝已經產下了蛋或有了小企鵝,我們就會需要進行干預,透過人工飼養的方式來拯救牠們。」她補充表示,基金會目前還無法確認遭棄置的巢穴是否屬於被蜜蜂螫傷的企鵝。

SANCCOB的獸醫David Roberts也和南非國家公園及開普敦市的代表一起前往事發現場查看,調查人員在沙灘上篩出了大量死亡蜜蜂,而令人不安的是,調查團隊在一些企鵝身上發現了 20 多處螫傷。Roberts表示:「黑腳企鵝的數量正在迅速下降,看到這麼多健康、最有可能繁殖的成年企鵝死亡,真的很令人難過。」他表示,黑腳企鵝族群已經枯竭,而且狀況很差,估計只剩下10,300對繁殖對留在南非,因此任何一隻企鵝的消失「對這個物種來說都非常令人擔心」。

從一隻死亡黑腳企鵝身上拔出的螫針。   取自Gizmodo

SANCCOB的研究經理 Katta Ludynia說明,在過去的20年中,南非已經失去了4萬多對黑腳企鵝繁殖對,該物種受到的主要威脅有食物不足、漁業競爭、航運量增加、石油洩漏、污染、氣候變遷、疾病等,「第一年只有大約三分之一的小企鵝能在海上存活,因為牠們找不到足夠的食物,這種狀況是一場悲劇,並將導致物種滅絕。」

為了確保黑腳企鵝能夠繼續生存,SANCCOB建議在重要的企鵝繁殖地周圍設立漁業捕撈限制。該基金會每年會為數百隻受傷的企鵝進行治療、野放,同時人工飼養因食物不足、極端天氣和石油洩漏等狀況而被父母棄養的小企鵝。Ludynia說:「成年企鵝的消失──其中大部分是具有繁殖能力的個體──對於這個惹人喜愛的物種來說確實是場悲慘,但我們需要關注真正的威脅,並確保黑腳企鵝能夠生存到未來。」

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