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鸚鵡也會用3C! 但分不清虛擬現實

記者 吳昱賢/報導

研究人員發現啄羊鸚鵡會操作觸控螢幕,但不會區分真實和虛擬世界。圖片來源/奧克蘭大學

你正在低頭使用手機嗎?使用觸控螢幕對人類來說並非難事,但對於動物來說就不太容易了,過去研究發現只有少數動物如靈長類擁有這項能力。近期一篇研究發現,世界上最聰明的鸚鵡──啄羊鸚鵡(Kea)因足夠聰明,能夠被訓練使用舌頭操作觸控式螢幕,但卻無法區分真實和虛擬世界。研究作者則希望透過這項研究來協助啄羊鸚鵡的保育工作。

綜合外媒報導,奧克蘭大學(University of Auckland)過去曾發表一篇研究,他們發現一隻受傷的啄羊鸚鵡學會用鵝卵石代替喙來整理羽毛。而這次,他們則發現啄羊鸚鵡因足夠聰明,可以順利操作觸控式螢幕,但似乎無法區分真實世界和虛擬世界的差別。

延伸閱讀:失去上喙激發潛能 紐西蘭啄羊鸚鵡自製”石梳”理羽毛!


該篇研究發表在最新的《生物學快報》期刊上,研究人員在基督城的柳岸野生動植物保護區教6隻啄羊鸚鵡操作觸控螢幕,並要求牠們完成一系列任務,有的任務使用到實物道具,有的任務則使用虛擬道具,有的則是兩種兼而有之。由於鳥類的喙是由角質構成,就像人類的指甲一般,無法操作觸控式螢幕,研究人員在螢幕上塗抹了花生醬,並訓練啄羊鸚鵡舔舐螢幕來進行操作。

研究人員先擺出一個蹺蹺板,並在啄羊鸚鵡面前出示一個黑色的球,蹺蹺板傾斜後,黑球落入兩個盒子中的一個,鸚鵡在過程學會追蹤球並挑選出藏有小球的盒子以換取食物。接著研究人員在螢幕上用完全虛擬的球和盒子重複這個任務,又用虛擬的球結合實物的盒子呈現任務,鸚鵡雖然能夠在螢幕上進行操作,卻會以為虛擬的球會掉到真實的盒子哩,代表牠們相信螢幕上的事件會在現實世界中繼續發生。


奧克蘭大學博士生、該研究的第一作者Amalia Bastos指出,科學家過去曾訓練海鳥使用電子設備,該研究表明虛擬測試可以準確研究鳥類在現實世界的自然行為,她希望這項研究提高啄羊鸚鵡的繁殖保育計畫的成功率,她解釋:「啄羊鸚鵡很難被圈養,因為牠們非常聰明,所以牠們需要不斷地在精神上獲得充實,才能保持精神健康,圈養者必須不停地提供牠們有趣的遊戲。」

Amalia認為如何讓啄羊鸚鵡與人類保持適當距離是保育計畫的重點,她說:「啄羊鸚鵡非常好奇,牠們會很快瞭解到,如果牠們花時間在人類身邊,人類會提供給牠們有趣的遊戲及食物。我認為使用螢幕讓牠們操作,讓牠們遠離人類環境才有利於後續的野外釋放。」Amalia還透露,過去針對人類認知的類似研究發現,19個月大的幼兒能夠區分真實世界和虛擬世界,她解釋:「我們猜測,啄羊鸚鵡的智商可能與年紀更小的嬰兒相當。」


啄羊鸚鵡在2017年被評為紐西蘭年度最佳鳥類,是世界上唯一的高山鸚鵡,具有高度好奇心,在紐西蘭當地經常傳出攻擊擋風玻璃、雨刷和翻包包的事件,目前被國際自然保護聯盟列為瀕危物種,由於難以被圈養,目前保育計畫陷入瓶頸。

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