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佛羅里達州水草荒 2021年海牛死亡量破千隻 保育當局考慮餵養挽救

記者 李娉婷/報導

今(2021)年對佛羅里達州的海牛來說,是相當艱難的一年,截至11月12日,該州已有超過千隻海牛死亡,比去年同期增加了一倍多!海牛異常死亡的主要原因為水草匱乏導致的飢荒,嚴重程度讓野生動物官員正在考慮採取前所未有的干預措施──餵養牠們。

棲地喪失和海草死亡加劇了佛羅里達海牛面臨的挑戰。   取自Miami Herald

佛羅里達州的海牛受到《海洋哺乳動物保護法》(Marine Mammal Protection Act of 1972)、《瀕危物種法》(Endangered Species Act of 1973)和《佛羅里達海牛保護區法》(Florida Manatee Sanctuary Act of 1978)的保護,依照現行法規,餵食海牛是非法行為,但這些海牛遇到了大麻煩,讓當地的野生動物官員決定採取從未有過的做法,加以干預。

佛羅里達魚類和野生動物保育委員會(Florida fish and wildlife conservation commission, FWC)主席Rodney Barreto:「我們正在考慮進行一項補充餵養試點計劃,我們一直在救援海牛,並希望能在這種緊急狀況下救更多。」根據佛羅里達魚類和野生動物保育委員會的統計數據,截至11月12日,今年該州已有1,003隻海牛死亡,比去年同期的498隻增加了一倍多,而2021年的死亡數字,佔了佛羅里達海牛總數的10%以上。

這些死亡被歸類為異常事件,主要是由飢餓引起,受災最嚴重的族群是生活在布拉瓦縣印第安河潟湖(Indian River Lagoon)的海牛,根據印第安河潟湖監管機構的說法,在過去的11年中,該地區的海草估計有58%死亡,而海草是海牛的主食。海草流失的部分原因為營養鹽污染引起的藻類大量繁殖,藻類覆蓋了水面,下方仰賴陽光生存的海草因此受害。營養鹽污染則可能來自廢水、塑膠微粒和集約飼養,科學家表示,海牛遭遇的困境,其實表明了更廣泛的問題。

天冷、水污染雙重危機 佛羅里達州海牛死亡量創十年新高

佛羅里達大學獸醫學院(University of Florida College of Veterinary Medicine)水生動物健康臨床副教授Michael Walsh說:「我們有很多環境處於壓力之下,如果不緩解這種壓力,這些系統就會崩潰。這是個一再出現的警訊,表明它是一個巨大的生態系困境,而不僅僅是海牛的困境。」

不過,目前的當務之急仍是阻止海牛的死亡,為了立刻幫到這些動物,佛羅里達州和聯邦官員正在共同努力,目前餵養提案尚待獲得美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)的許可,此外,保育單位還需要釐清哪些食物最適合海牛,一種選擇是在牠們的生活環境中添加更多的藻類,另一種則是餵食牠們常見的陸生蔬菜。

拯救海牛俱樂部(Save the Manatee Club)執行長Patrick Rose表示:「因為我們不知道牠們會接受什麼食物,所以需要進行測試。當你把萵苣放在河口環境時,它會更快壞掉,所以這可能根本行不通,我們也許需要用高麗菜。」

此外,Rose和其他倡議者們也希望海牛能再次被列為瀕危物種,牠們在2017年時被調降了保育等級,目前屬於受威脅物種,Rose說:「我們希望這些事件會為佛羅里達州和聯邦機構敲響警鐘。」

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