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氣候危機致婚姻危機 研究發現海水升溫讓信天翁“分手”率增加

記者 李娉婷/報導

信天翁是世上最忠誠的單配偶制動物之一,牠們的壽命長達50到60歲,通常會終生交配,儘管這些在海上生活的飛鳥和伴侶的相處時間並不長,但每到繁殖期,回到築巢地的信天翁大多都會透過求偶舞找到當初的伴侶。

不過,氣候危機也開始影響著這些動物,一項新研究發現,全球暖化正在推高信天翁的「離婚率」!

一項新研究發現,海水升溫導致黑眉信天翁分手的狀況增加。   取自The Guardian

這項英國皇家學會(Royal Society)的研究調查了南美洲福克蘭群島(Falkland Island)15,500對信天翁的「婚姻狀況」,時間長達15年,研究指出,氣候變遷和海水升溫正在推高信天翁的分手率,這種海鳥在選擇好伴侶後,通常只有1%到3%會分手尋找其他更適合的另一半,但在水溫異常溫暖的這些年,這個平均值持續上升,如今有高達8%的信天翁伴侶分道揚鑣。

對於海鳥來說,溫暖的海水代表著更少的魚、更少的食物和更惡劣的環境,能存活的雛鳥因此減少,鳥類的壓力荷爾蒙增加,並被迫到更遠的地方覓食。信天翁的愛情生活長期以來一直是科學家研究的目標,它們非常容易被用擬人的方式談論,如今在這些海鳥中逐漸增加的現象,人類青年也可能很熟悉:在氣候危機的壓力下,牠們為了覓食「工作」的時間更長,面對另一半的補給困難,有些鳥很難繼續維持關係。

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里斯本大學(University of Lisbon)研究員、該研究的共同作者Francesco Ventura表示,信天翁之所以會「離婚」,通常和繁殖失敗有關,如果不能產下後代,牠們分開的可能性就更高,但研究人員驚訝地發現,即使將食物減少(可能會導致更多的繁殖失敗)的狀況納入考量,較高的水溫也會產生額外的影響──在繁殖成功的情況下,高水溫也會推高信天翁的「離婚率」。

Ventura提出了兩個可能的原因,一個是海水升溫迫使鳥類花更多的時間狩獵,並飛得更遠,而如果鳥類在繁殖季沒能回到築巢地,牠們的伴侶可能就會尋找新對象。此外,當水溫升高且環境更惡劣時,信天翁的壓力荷爾蒙會上升,Ventura說,鳥類可能會感覺到變化,並責怪牠們的伴侶,「我們提出了這種假設,雌性可能會感覺到這種生理壓力,並將這些較高的壓力等級歸咎於雄性表現不佳。」

黑眉信天翁。   取自The Guardian

這項研究是在國際上許多信天翁族群陷入困境之際進行,紐西蘭保育部首席科學顧問Graeme Elliot說:「牠們的數量正在急劇下降。」他研究的漂泊信天翁 (Wandering albatross)數量以每年5%到10%的速度下降中,並且約自2005年以來就一直在下降。海鳥數量下跌的原因包括獵物減少、海水升溫以及海鳥與魚船的衝突增加,導致牠們遭到誤捕或殺害。

Elliot表示,族群數量的下降正在以其他方式改變信天翁的交配模式,「我們在安蒂德波斯群島(Antipodes Islands)發現了雄性配對,這是我們以前沒有見過的現象,有百分之幾的雄性會和雄性配對,因為牠們找不到雌性伴侶。」

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皇家學會研究調查的福克蘭群島的黑眉信天翁(Black-browed Albatross)數量仍然很多,「離婚」的狀況也不致於產生災難性影響,鳥類仍然可以找到其他伴侶,但Ventura表示,同樣的動態可能適用於其他信天翁族群,並在鳥類數量更脆弱的地方產生更具破壞性的影響,「如果我們談的是繁殖對數量少得多的族群,那麼關係的中斷肯定會對定期繁殖的過程造成一些干擾。」

現在,Elliot希望人們對信天翁的同情心可以促使行為發生改變,來解決鳥類面臨的環境威脅──尤其是氣候變遷和鮪魚捕撈。他說:「我們需要一場國際倡議來救這些鳥,如果我們不扭轉頹勢,牠們就會滅絕。」

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