【寵物天地】飼主教育:肥胖為百病之源 減少攝食量或改吃減重配方 毛家長須忍痛堅持

張御丞老師認為,肥胖容易造成貓狗出現健康問題。圖片來源/Pixabay、吳建寬(本站合成)
動物友善網與張御丞老師合作,每周三刊出「寵物天地」專欄。
張御丞老師會與讀者分享寵物好書,及寵物食品用品挑選方法等實用的養寵資訊及見解。

作者/ 張御丞( 輔仁大學「寵物生命關懷與陪伴」課程講師 )

多年前我曾經擔任過寵物店店長,雖然只有短短的一兩年時間,卻練就了一身判斷飼主的好本領,以下列兩個問題為例,幾乎百發百中、屢試不爽:

  1. 當我提醒飼主「狗貓已經過胖了,應該改吃減重配方」,對方如果回答「胖胖的比較可愛,沒有必要改變」的話,通常是個不及格的飼主。
  2. 當我提醒飼主「狗貓已經老化了,應該改吃高齡配方」,對方竟然回答「他們還是很可愛,一點都不顯老」的話,通常也是不及格的飼主。

原因何在呢?當飼主認為狗貓胖胖的很可愛,或者一點都不顯老,當然不會以胖狗胖貓或老狗老貓的正確對待方式加以照護,於是狗貓的健康早晚會出問題,屆時飼主恐怕後悔莫及。

對我而言,無論人、狗、貓皆然,肥胖為百病之源。以狗貓為例,肥胖不只會造成健康問題,同時還會產生醫療困擾,詳細說明如下:

1.肥胖的健康問題

當狗貓變胖時,身上多餘的脂肪會讓身體處於慢性發炎的狀態中,久而久之將可能發生各種疾病,例如:呼吸系統病變、高血壓、腫瘤、糖尿病、關節炎等;其實在狗貓出現各種疾病之前,肥胖便已經開始影響其生活品質,例如:運動不耐受(指狗貓無法忍受與其年齡相仿的正常運動水平,意即在普通運動之後,就會感受到異常劇烈的疼痛和疲勞),狗貓將因此而進入更難減重的惡性循環。

2.肥胖的醫療困擾

一旦胖狗胖貓由於手術而必須麻醉時,將會產生三個困擾:一是獸醫師難以拿捏麻醉藥的劑量,二是狗貓麻醉後可能會比較晚清醒,因為其體脂肪會影響部分麻醉藥的代謝,三是增加手術的難度、時間與風險。

即使與手術無關,相較於一般狗貓而言,胖狗胖貓採血或打血管的難度比較高;對於某些品種的狗狗而言,肥胖可能導致脊椎病變,以臘腸狗為例,由於體重會造成椎間盤的壓力,因此肥胖容易導致牠們的椎間盤突出。

總而言之,如果不想增加狗貓在各種醫療行為上的風險,各位家長必須幫牠維持健康的身材與良好的體態。

近年來本人致力於推廣「寵物健康管理」,日前特別邀請寵樂動物醫院的張軒祐與高嘉孜醫師為飼主授課,雙方於事前討論課程主題時,我建議「肥胖與老年狗貓的居家照護」,張醫師詢問我課程的深淺程度為何,我強調「只要內容能導正飼主的錯誤觀念,使其重視狗貓肥胖與老化之事實」即可;以本文所要探討的肥胖為例,許多飼主的心態往往令人難以理解,當自己或親朋好友的子女成為小胖妹或小胖弟時,幾乎都會意識到健康問題,但是狗貓變胖時卻不以為意、反而覺得很可愛,因此必須先透過教育來開始改變飼主的認知。

當家長確認自己的狗貓過胖,且同意「肥胖為百病之源」後,應該如何協助狗貓控制體重呢?以人的體重管理為例,不外乎兩大重點:一是飲食,一是運動;然而忙碌的現代人通常無法抽出時間陪狗貓運動,因此必須從飲食下手。

1.減少狗貓攝取食物的份量:

無論狗貓所攝取的食物為飼料、罐頭或人類餐桌上的食物,無論正餐或零食,皆必須將份量減少,只要熱量足夠其正常生活所需即可;簡言之,滿足「需要」而非「想要」,因為大多數的毛小孩都是天生的吃貨。

減少狗貓的食物份量一點都不難,最難的是狗貓覺得沒吃飽,因此不斷撒嬌或乞憐的行為,將使得飼主陷入天人交戰,一旦於心不忍便會前功盡棄。

2.改吃減重配方飼料或罐頭:

減重配方的特色通常為低蛋白、低脂肪、高纖維,降低蛋白質與脂肪方能降低熱量,達到控制體重之目的,高纖維則是要讓狗貓有飽足感;以上為減重配方的優點,但同時也是最大缺點—-適口性不佳,當狗貓不吃的時候,飼主將再度陷入天人交戰,尤其兩三天沒吃、甚至餓到吐胃酸,通常飼主的心就碎了,多半立刻改回原來的食物,因此狗貓永遠瘦不下來。

本人鄭重呼籲各位家長,上述兩種方法最為有效,為了毛小孩的健康,請務必堅持下去啊!

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