【寵物天地】達人專訪:老年狗貓洗澡應注意事項

張御丞老師本周和大家分享老年貓狗的洗澡注意事項。圖片來源/Pixabay
動物友善網與張御丞老師合作,每周三刊出「寵物天地」專欄。
張御丞老師會與讀者分享寵物好書,及寵物食品用品挑選方法等實用的養寵資訊及見解。

作者/ 張御丞( 輔仁大學「寵物生命關懷與陪伴」課程講師 )

由於動物醫療的技術不斷進步,加上多數飼主的觀念提升,當狗貓稍有異狀時便趕緊送醫就診,提早發現並及早治療的結果,使得狗貓的平均壽命不斷延長,加上老年狗貓的數量持續增加,因此與之相關的居家照護,近年來日益受到家長們的重視。

作者訪問資深寵物美容師Chrissy和「康寧動物醫院」王聲文院長,關於老年貓狗洗澡的注意事項。圖片來源/張御丞老師

基本上狗貓七歲以後便進入老年期,由於身體的狀況逐漸走下坡,因此從頭到腳、由裡到外,可能出現心血管、泌尿道、內分泌、骨關節或者癌症等各種大大小小、形形色色的問題;當飼主為老年狗貓洗澡時,必須注意哪些事項,才能避免造成毛小孩的負擔,甚至產生健康方面的風險呢?

筆者特地採訪目前仍在第一線為毛小孩服務的資深寵物美容師Chrissy,她提供了下列要點給大家參考:

  1. 皮膚的注意事項。
  2. 嘴部的注意事項。
  3. 四肢的注意事項。
  4. 吹風的注意事項。
  5. 梳毛的注意事項。

注意事項一:皮膚

1.相較於成年的狗貓,老年以及幼年狗貓的皮膚比較敏感,因此必須使用溫和不刺激的老年狗貓專用洗毛精,具有保濕效果的產品則更為理想,通常在坊間的寵物店就可以買到。

2.洗澡的時候先從老年狗貓的四肢開始,使之逐漸適應水溫後再清洗其全身,可邊洗邊輕輕按摩,但不宜用力搓揉,且必須全程注意環境的溫度,以預防狗貓感冒。

注意事項二:嘴巴

由於大部分老年狗貓的牙口不好,甚至牙齦發炎,因此清洗嘴部的時候,輕輕搓揉表面的毛髮即可,切勿用力以免造成狗貓的不舒服。

注意事項三:四肢

老年狗貓如同老人家一般,四肢已經無法回復年輕時的伸縮自如有彈性,所以洗澡的過程中千萬不要為了強迫狗貓配合,用力拉扯其手腳,順勢輕輕搓揉與按摩即可,否則可能導致狗貓的疼痛或傷害而不自覺。

注意事項四:吹風

洗完澡後請用大浴巾包裹老年狗貓,接著使用吹風機慢慢吹乾毛髮,但每次只露出身體的一部份,待該處吹乾後再處理其他的部位,直到全身都吹乾了為止,以避免狗貓感冒。

注意事項五:梳毛

由於老年狗貓的皮膚比較薄,加上身體表面經常長出許多小肉瘤,因此梳理毛髮的動作必須輕柔,以免過度用力而造成狗貓受傷。

除了以上由Chrissy所提供的注意事項外,筆者補充以下兩個重點,首先分享「康寧動物醫院」王聲文院長的專業觀點,重中之重為「減少刺激」:

1.洗澡水的溫度:使用較低的溫度而非熱水

水溫以攝氏28至30度較為適合,除了減少刺激以外,還能避免老年狗狗比較脆弱且乾燥的皮膚因為熱水而出現搔癢症狀。

2.吹風機的溫度:使用較低的溫度而非熱風

風的溫度必須跟洗澡水差不多,除了減少刺激以外,還能避免過熱的風導致老年狗狗的搔癢症狀。

3.吹風機的風量:使用較低的風量而非強風

首先使用兩三條市售的「吸水毛巾」將狗狗身上的水分快速吸乾,接著再使用吹風機,除了減少刺激、避免強風造成老年狗狗生理與心理的雙重不適以外,還能將狗狗徹底吹乾。

接著分享「冠軍寵物美容師」(多年前由「動物星球頻道」所播放的實境秀)的內容,其中一集的主題為「老年狗狗洗澡」,該節目的主張如下:

1.洗澡對老年狗狗而言的負擔較大,因此使用的時間愈短愈好,以盡量減少其體力之消耗。

2.由於老年狗狗的關節多半已經退化,因此不耐久站,所以洗澡的過程必須盡可能縮短時間,以免造成其負擔,甚至抗拒洗澡。

某些飼主認為老年狗貓的活動量降低,所以不必經常洗澡,雖然筆者認為無關對錯、只是選擇,但仍然想要提醒大家:

無論幼年、成年、老年皆然,狗貓的健康管理與「定期洗澡」息息相關(尤其狗狗),因為許多問題皆是透過「洗澡前的雙眼觀察」、「洗澡中的雙手觸摸」以及「洗澡後的雙方交流」而發現,無論身體健康、心理健康或行為健康,所以各位家長請務必重視。

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