【寵物天地】定期為寵物健康檢查的必要性-及早揪出病痛 投藥治療 避免遺憾

動物友善網與張御丞老師合作,每周三刊出「寵物天地」專欄。
張御丞老師會與讀者分享寵物好書,及寵物食品用品挑選方法等實用的養寵資訊及見解。
張御丞老師本周提醒飼主,替寵物安排健康檢查的重要性。圖片來源/Shutterstock(本站合成)

作者/ 張御丞( 輔仁大學「寵物生命關懷與陪伴」課程講師 )

無論人、狗、貓皆然,定期健康檢查非常重要,以台灣人為例,「衛生福利部國民健康署」針對40至64歲的民眾,提供每三年一次的免費健檢,65歲以上則是每年一次,政府提供免費健檢之目的為何?唯有如此,方能在疾病擴大之前加以控制,否則病情惡化後將花費更多的時間與金錢,而且不一定可以順利治癒;基於同樣的理由,飼主必須定期為寵物健康檢查,尤其狗狗貓咪無法開口說自己生病了!

首先解答許多家長的共同疑問:我的毛小孩看起來很正常,為什麼需要定期健康檢查?兩大原因說明如下:

1.狗貓對病痛的耐受能力特別強,這是諸多原始本能之一,更是有別於人類之處,原因何在?由於蠻荒時代的狗貓一旦受傷或者生病,便會被獵食者趁機弱肉強食,因此必須裝作若無其事、掩飾傷病真相以保住小命。

2.加上狗貓不會說話,生病時無法及時告訴飼主:把拔馬麻,我身上的哪個地方很不舒服,可以麻煩你帶我去醫院就診嗎?

所以當飼主發現狗貓生病時,通常已經惡化至某個程度;不但延誤了治療的時機,而且造成狗貓的活受罪。

筆者再次強調:羅馬不是一天造成的,除非意外事故而導致狗貓當場受傷,否則大多數的健康問題必定來自長期的積累、尤其平時的疏於照顧,因此飼主必須定期為寵物健康檢查,才能夠提早發現並及早治療,好讓毛小孩不但健康且長壽。

接下來透過我多年前製作的海報,以狗狗為例來進行更詳細的說明:

海報的內容:

1.健康檢查的意義

健康檢查的目的在於早期發現疾病,進而能讓狗狗早期接受治療。

2.健康檢查的頻率

根據美國動物醫院協會(AAHA)及美國獸醫學會(AVMA)的建議,狗狗應至少每年進行1次健康檢查;而年長或是患有慢性疾病的狗狗就可能需要每年進行2次以上的健康檢查。

3.健康檢查的重要性

美國大型連鎖動物醫院Banfield於2016年發表的全美研究報告指出,10歲以上寵物的皮膚腫瘤、心臟疾病、關節炎、牙周疾病及水晶體核硬化發生率高於10歲以下的寵物。

因此,積極為您的狗狗進行健康檢查,將可以早期發現疾病並早期接受治療,以獲得較好的疾病預防與治療結果。

以上的資料來自台灣某動物藥品公司,當時筆者擔任「台北縣寵物商業同業公會」理事長,和對方攜手合作、共同推廣某計畫,目的為「提早發現狗狗癌症以展開治療」,方式為「透過洗澡時的檢查以發現異狀」;簡言之,當參與計畫的寵物店幫狗狗洗澡時,如果發現體表上的不明腫塊或異狀,於取得飼主的同意後進行案例通報,特約醫院便能立刻為狗狗進行治療,除了挽回性命還能避免截肢的下場。

計畫的立意非常良好,可惜該公司後來因故結束營業,以至於未能持續下去,否則必定可以造福更多的狗狗。

除了定期透過獸醫師為寵物健康檢查以外,平時務必準時幫狗貓洗澡,尤其交給寵物店代勞者;原因就是上述某計畫的執行方式,同時也是我在專欄中所不斷強調的:

寵物美容師可以透過「洗澡前的雙眼觀察、洗澡中的雙手觸摸、與飼主的雙向溝通」等方式來發現狗貓的異狀,而且立刻告知飼主詳情,方能提早發現並及早治療。

無論幾年一次或一年幾次皆然,定期健康檢查的頻率其實很低,遠遠比不上狗狗每週一次的洗澡,即使貓咪每隔一兩個月才會洗澡,仍然比健康檢查的頻率高出許多;因此我的建議如下:除了準時洗澡以外,加上定期健康檢查,雙管齊下的效果更好,狗貓的健康更有保障。

最後筆者一定要提醒大家,寵物的健康檢查非常重要,雖然飼主必須付出一筆不少的費用,但相較於寵物所帶來的幸福與快樂,實在微不足道、真的非常值得!

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