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【寵物天地】任牠病痛折磨 或是送去安樂? 說不出的告別 椎心抉擇

本周寵物天地,張老師和大家分享好友面臨寵物是否應安樂死的痛苦抉擇。圖片來源/Shutterstock

作者/ 張御丞( 輔仁大學「寵物生命關懷與陪伴」課程講師 )

三寶媽是我的多年好友,外號來自家中三隻狗狗:波波、樂樂、嘟嘟,上週她忽然一早來電,不但聲音沙啞且語帶哽咽,詳細追問之下才知道,除了嘟嘟的病情惡化使得她徹夜未眠外,她必須盡快做出抉擇:讓嘟嘟繼續過著生不如死的日子,還是提早終結以擺脫病痛的折磨?無論最終的結果如何,對於三寶媽夫妻而言,都將是最痛苦的決定。

由於嘟嘟已經高齡16歲,加上心臟的狀況欠佳(肺積水),因此當他清醒時總是不斷咳嗽,近年來連排泄都發生問題,想要小便時會不由自主原地打轉,但經常打轉許久卻尿不出來,因此每當嘟嘟開始打轉時,三寶媽必須以雙手圍著他,以免轉得頭暈腦脹而踉蹌倒下;當嘟嘟大便不順而腹部脹痛時,三寶媽便立即抱起他按摩腹部,甚至必須擠甘油球幫助他排便。

去(2022)年三寶媽動了一個不小的手術,由於擔心自己術後無法將嘟嘟照顧好,因此當時曾經慎重考慮是否讓他安樂,但是多年來三寶媽與嘟嘟情同母子的真心熱愛,加上朝夕相處以及患難與共所積累的深厚情誼,始終讓她無法下定決心,直到醫師發出最後通牒。

三寶媽的健康於今年三月開始出現警訊,走不到200公尺便幾乎無法喘氣,經過多次的詳細檢查之後,才發現三條冠狀動脈都阻塞了,她在短短80天內進行了兩次手術,第二次手術前甚至確診染疫,幸好手術後的復原狀況十分理想,總算暫時解除了心頭大患。

但最近半年來三寶媽難得一夜好眠,幾乎每天皆必須半夜起身照顧嘟嘟,除了避免三寶爸被吵醒而影響工作外,擔心嘟嘟的健康安危才是主要原因,她通常從清晨補眠到早上八九點,然後再前往醫院進行心肺復健,但卻經常由於整晚沒睡導致血壓升高,並引發胸悶而無法照常復健;雖然三寶媽甘之如飴、歡喜做且甘願受,但是長期沒日沒夜的後遺症終於爆發了—-某一天下午台北難得放晴,於是她帶著狗狗去公園散步,不料才出門就感覺不適,若非命大恐怕回不了家!

主治醫師早就嚴厲警告三寶媽,她的身體禁不起如此的折騰,而且隨時有可能死亡,加上冬天是心血管疾病的好發季節,當務之急便是充分睡飽以降低風險,因此三寶爸迫於無奈,忍痛提出安樂的建議,他再三強調:老公不能失去妳!何況家裡還有波波和樂樂!

電話中的三寶媽聲淚俱下,回憶她與嘟嘟的點點滴滴:她親眼看著嘟嘟出生,已經發紺的瘦小身軀以及獸醫師急救的畫面歷歷在目,曾經因為頑皮啃咬除蚤項圈以致口吐白沫,且數度由於紫斑症(血小板過低)而送醫急救,還好每次嘟嘟都能過關,才有這些年的幸福時光!

她還分享了前一晚的過程,也是讓她徹夜未眠的原因:

白天只要三寶媽坐下休息便立即討抱,且晚上非貼著她否則無法入睡的樂樂,由於每晚被吵得睡不好而發飆兇嘟嘟,三寶媽為了阻攔樂樂竟然被咬到眉心,

一發現不慎誤傷三寶媽的時候,樂樂便立刻愧疚地躲到床底下,雖然她毫無任何一絲責怪樂樂的意思,但是樂樂無辜的眼神卻令她十分不捨,加上當時嘟嘟吸不到空氣而激烈咳嗽,除了輕拍他的背部加以安撫外、只能眼睜睜看著他無助地受苦!

三寶媽顫聲問我:到底該如何抉擇?

未曾經歷這種天人交戰的讀者,絕對無法體會心如刀割的煎熬,你必須親自宣判心肝寶貝的死刑,然後滿懷罪惡感地度過有生之年…

儘管我感同身受,仍然提出了建議:

嘟嘟已經毫無生活品質可言,並且嚴重影響妳的身體健康,相信這絕對不是嘟嘟所樂見,放手讓他走,對彼此都好,就算嘟嘟即將與妳分離,他仍是妳心中的一部分。

幾天後三寶媽傳了幾行字以及一張嘟嘟熟睡中的照片給我:和你討論後終於決定,讓嘟嘟從病痛中解脫,或許他知道這是最後一次的洗澡,所以洗完就非常認份的乖乖睡覺。

此時我不禁想起「當人有了狗(PACK of TWO)」作者卡洛琳·奈普(Caroline Knapp)的感嘆:

我們與狗兒這種接近完美的關係中,唯一美中不足的瑕疵就是相處的時間太短。

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