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禁止出口非洲幼象到動物園 歐盟恐投反對票

記者 李娉婷/報導

第18屆《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》締約國大會目前正在瑞士日內瓦舉辦,其中,進一步限制出售活體大象的提案日前在委員會階段獲得通過,若在27、28日的全體會議表決通過,非洲的野生大象將不得再被捕捉出口到動物園!但令人擔憂的是,在委員會階段,歐盟因為技術性原因無法投票,而這個28國集團對禁令持反對態度,很有可能在最終階段全面推翻禁令。

今(2019)年2月,有報導揭露辛巴威捕捉了35隻年幼大象,並準備將其出口到中國。 取自Africa Geographic(© Oscar Nkala)

《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES,又稱華盛頓公約)締約國大會每三年舉辦一次,大會將根據締約國提交的提案,討論是否修訂附錄,調整物種在國際貿易中受保護的程度,若三分之二以上的出席國投下贊成票,提案將獲得通過。在委員會階段,限制出售活體大象的提案雖以46票贊成獲得通過,但主要是因為歐盟當時尚未提交證件,導致無法投票,而人們普遍預計歐盟將在全體會議推翻禁令,因為歐盟代表了28個國家,其意見對於CITES規則的塑造至關重要。

在西非、中非和東非,大象已是附錄I物種,禁止出售,但在南非、納米比亞和辛巴威等非洲南部國家,大象的國際貿易保護程度較低,根據CITES的規則,大象仍可被出口到「適當可接受」的目的地,在這樣的開放條件下,許多幼象被捕捉賣到動物園及馬戲團,南非、納米比亞和辛巴威正是將野生大象出口到海外動物園的三大出口國。

在委員會投票之前,歐盟代表即表示他們反對禁令,除了大象出口國外,正式投票中,非洲大象主要買家之一的美國也投下了反對票,而另一買象大國中國則投下了棄權票,如果這項提案通過,這些國家的動物園將很難再從非洲大陸買到大象。

中國進口非洲大象以用於馬戲團和動物園。 取自The Independent

今(2019)年2月,有報導揭露,辛巴威捕捉了35隻年幼大象並準備將其出口到中國,其中一些甚至只有2歲,引起環保主義者的批評,根據CITES的貿易數據,自2012年以來,辛巴威已經向中國出口了超過100隻幼象,國際人道協會非洲野生動物主任、大象學者德爾辛克(Audrey Delsink)表示,幼象通常與出生的家族保持密切聯繫,女性永遠不會離開象群,而男性只能在12-15歲時離開象群。

生而自由基金會(Born Free Foundation)表示,從拍下的影片來看,這些要被出口大象大多數都是2至4歲、高度依賴家庭的幼象,其中一些已經表現出壓力行為,據生而自由基金會稱,為供應圈養機構需求,1990年至2015年間,至少有1,774隻非洲野生大象被出口。

「大象是社會性和有情感的動物,研究表明,野生大象會展現出與悲傷、自我意識和同情相關的行為,從野外捕獲大象個體,對被捕獲的大象和其餘家庭成員都會造成持續的心理創傷」德爾辛克說,大象的囚禁可能意味著一生的疾病,牠們通常患有一系列在野外同類中看不到的疾病,例如足部和指甲疾病、肥胖、皮膚病、肺結核等,並增加大象皰疹病毒(elephant herpesvirus)的發病率。

若是禁令通過,除了緊急情況下的臨時轉移外,將來辛巴威等國的活體大象出口僅能被用於保育工作,例如將動物移回野外,或將牠們移動到國家公園中。「這主要不是保育問題,而是動物福利問題」國際保育組織野生救援(WildAid)執行長奈特斯(Peter Knights)表示:「作為高社交性、聰明的動物,非洲大象在人工飼養方面通常表現的不太好,牠們需要非常大的活動區域,因此經常在圈養環境中出現行為問題,而且通常不能成功繁殖,這表明了這樣的飼養環境遠非理想。」

非營利組織目前正在積極向歐盟各國政府及投下反對票的美國請願,以在全體會議上維持禁令,德爾辛克表示:「輿論正在發生變化,世界各地的人們都被從野外捕捉幼象以出口到動物園感到震驚。如果歐盟對這種漸進的CITES保護措施造成影響,它將與其公民富有同情心的觀點大相逕庭。」

除了非營利組織,主要由西非和東非國家組成的非洲大象聯盟(African Elephant Coalition, AEC)也支持這項禁令。此外,波札那、納米比亞、辛巴威及尚比亞正在推動重新開放象牙貿易,而包含肯亞、奈及利亞及加彭在內的其他非洲國家,正在為非洲所有大象尋求最高等級的保護。

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