智利最後一隻馬戲團大象 獨居40年再次與同伴相聚

記者 李娉婷/報導

蘭巴(Ramba)是一隻寂寞的大象,牠在馬戲團度過了約40年,先是在阿根廷,隨後來到智利的馬戲團,這段經歷佔據了牠一生大部分的時間,2012年,在動保團體的推動下,蘭巴被從馬戲團帶出,暫時移居到動物園,卻在這個暫居所一待就是7年,如今,牠終於有了最後的家園!在各界的期盼下,蘭巴在18日抵達巴西的大象庇護所,有同類陪伴、還有大片的土地等著牠去探索。

年邁的蘭巴(Ramba)曾在馬戲團生活長達40年,最近終於住進了大象庇護所,擁有大片土地可以漫遊。   取自AFP

蘭巴是一隻雌性亞洲象,至少已經超過52歲,根據全球大象庇護所(Global Sanctuary for Elephants, GSE)資訊,牠的年紀估計在60到65歲之間,被公認為是智利最後一隻馬戲團大象,牠的馬戲團生活始於阿根廷,隨後被轉移到智利,事實上,早在1997年,蘭巴就因為遭到虐待和疏忽照顧,被智利政府從Los Tachuelas馬戲團「沒收」,儘管如此,這只是名義上的沒收,牠仍繼續留在馬戲團中生活,只是馬戲團不再被允許使用牠表演。

由於蘭巴持續在馬戲團中過著孤獨和受虐的生活,智利動保團體Ecopolis發起了一項請願,希望能將蘭巴從馬戲團帶出,在多年的努力後,2012年Ecopolis終於獲得了官方許可,在GSE的協助下將蘭巴移到智利中部的一間野生動物園暫居,生活在有幾顆樹及一個小池塘的圈地,由大象專家指導照顧。

蘭巴原定要前往美國田納西州的庇護所,但由於牠的健康狀況惡化——在馬戲團生活期間,蘭巴沒有被提供乾淨的飲用水,導致牠有嚴重的腎臟問題;牠同時也受到肝臟疾病和智利冬季低溫的折磨,大象應該生活在更溫暖的地區——無法負擔長途旅行,蘭巴不得不繼續留在野生動物園,過著沒有同類同伴的生活,而當時南美洲也沒有大象庇護所,蘭巴只能等待。

這是一種常見的狀況:當動物被從一個不當飼養、充滿剝削的機構救出後,牠們的去處成了難題。

在運輸籠中,準備前往庇護所的蘭巴(Ramba)。   取自Ecópolis Disciplinas Integradas – Chile

不過蘭巴不幸的一生在最後迎來了曙光,為了幫助這些從馬戲團被救出的大象,2016年,GSE在巴西設置了南美洲第一間大象庇護所,這間位於巴西中部馬托格羅索州的庇護所佔地1,133公頃,來到這裡的大象將有機會展現牠們的自然行為:每天走數公里的路,在環境中探索、覓食。

GSE執行長布萊斯(Scott Blais)表示:「蘭巴需要一個安靜、安全的地方,沒有任何的展示,周圍是真正了解牠,並可以幫助牠敞開心扉的其他同類,她需要庇護所。」

在大象福利專家、獸醫和幾位熱心志工的陪同下,10月15日,蘭巴從智利首都聖地牙哥搭乘飛機,飛越安地斯山脈後,安全降落在巴西坎皮納斯市,並從那裡出發,繼續長達3天的車程,在10月18日抵達位於沙帕達-杜斯吉馬朗伊斯(Chapada dos Guimarães)的大象庇護所,與牠的兩個大象同伴拉娜(Rana)和瑪亞(Maia)會合——牠們同樣也來自馬戲團,在長達一生的孤獨後,蘭巴終於得到了同類同伴。

這些年來協助安置蘭巴的野生動物園主桑切斯(Iván Sánchez):「我們一開始擔心牠的高齡,但我們設法讓她順利完成轉移,沒有發生任何問題。」Iván Sánchez也補充表示,這幾年他們沒有向大眾展示蘭巴,儘管有過去生活遺留下的健康問題,牠現在的狀態也相當好。

野生動物園獸醫席爾瓦(Alonso Silva)則表示,蘭巴的轉移是必要的,因為「從生物學上我們知道大象成群結隊地行動,對牠們來說,保持積極的社交生活很重要。」據智利媒體報導,將蘭巴送往巴西大象庇護所的費用約為135,000美元,主要由酒類品牌Amarula提供資金。

蘭巴(Ramba)在巴西大象庇護所的生活相當愜意。   取自Ecópolis Disciplinas Integradas – Chile

蘭巴和牠的新同伴拉娜互動

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