晚美國十年 加拿大動物園認證組織宣布會員設施禁騎大象

記者 李娉婷/報導

講到「騎大象」,許多人會認為這是發生在動保意識仍有待加強的亞洲國家,但事實上,這樣的行程在加拿大也存在!近日,加拿大認證動物園和水族管協會(CAZA)終於宣布,該組織的會員設施禁止提供騎大象服務,而美國的同類組織早在十年前就已發布禁令,倡議者表示,這是一個遲到的改變,CAZA花了這麼多時間才做出決定相當令人失望。

加拿大認證動物園和水族管協會宣布,經該組織認證的機構禁止提供騎大象服務。   取自CBC

本(12)月中旬,CAZA執行長Jim Facette對媒體證實,他們已經做出了重大改變,他說:「從今以後,CAZA認證的設施不允許騎大象。」對於這個好消息,曾推動禁騎大象倡議的世界動物保護協會(World Animal Protection)加拿大倡議主任Melissa Matlow說:「如果國家動物園認證機構都反對騎大象,那麼這是一個非常強烈的聲明。」不過,她也表示CAZA的這個決定花了太多時間,而且也不該在一個人受到了嚴重傷害後才做出改變。

Matlow表示:「我們認為這(騎大象)很殘忍。這很危險,而且沒有教育意義,它沒有任何好處。」

Maggie襲擊人事件發生後,動物園就永久停止了騎大象服務,但園中仍存在大象表演。   取自CBC

倡議者和動物園認證機構表示,他們認為非洲獅野生動物園(African Lion Safari)是加拿大唯一一個提供騎大象服務的場所,2019年時,該動物園發生了大象襲擊事件,當時園中長期被用來供遊客騎乘的亞洲象Maggie攻擊了飼養員,導致他身受重傷,在意外發生後,非洲獅野生動物園在同一年永久停止了騎大象服務。

根據《加拿大廣播公司》(CBC)獲得的事件調查報告,當時Maggie已經被動物園用來供遊客騎乘長達25年,在2019年6月21日那一天,當一名遊客要從Maggie身上下來時,牠變得相當具有攻擊性,當30多歲的男性飼養員轉過身去時,牠猛撲向他,把他困在角落裡,並用象鼻重擊飼養員,報告寫道:「Maggie還用牠的頭撞擊他的胸膛,並把他的頭推進牠的嘴裡。」

Maggie襲擊人事件的調查報告。   取自CBC

《CBC》報導指出,美國動物園和水族館協會(AZA)早在10年前就出於安全考量禁止認證設施提供騎大象服務,而加拿大的動物園認證組織的禁令遲到了非常久。在CAZA改變規範後,非洲獅野生動物園表示,它是CAZA的創會成員,因此會完全支持並完全遵守組織的規範來管理園區。

儘管目前加拿大已經沒有騎大象設施,但Matlow表示這個規範這麼久才推出非常令人失望,而且就是問題所在,她表示CAZA在加拿大認證了28個設施,直到現在才做出改變,而AZA自2011年起就不允許該組織認證的241個設施提供騎大象服務。此外,AZA的規範還要求與大象的接觸必須受到保護,這表示遊客與大象之間必須有圍欄,即使是訓練有素的飼養員,也只能在特定情況下與大象待在同一個空間。

Facette表示,CAZA還在評估人象互動的其他規範,尤其是與「娛樂」相關的互動,他說,動物福利和工作人員的安全會是首要考量。當被問到為何花了這麼久時間才和美國同行的政策達成一致時,Facette則表示「加拿大的規範是為加拿大的設施制定的」。

非洲獅野生動物園目前還存在大象表演活動,Matlow呼籲CAZA也禁止這類的做法。Facette對此表示,隨著認證機構對娛樂和教育價值的權衡,他預計還可能會有更多規範的改變,但這些變化要到新的一年才會提交給理事會,他說:「我認為馬戲表演的時代過去了。」

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