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禁止鯨豚展演 不是玩假的 加拿大海洋公園觸法遭起訴

記者 吳昱賢/報導

從Marineland發布的影片能發現,飼育員手中拿中食物,並引導白鯨做出表演行為。圖片來源/Marineland IG

2019年,加拿大通過《結束鯨魚、海豚囚禁法》(The end of The of whale and Dolphins Act,又名自由威利法案),全面禁止以娛樂為目的圈養鯨豚,雖現有圈養個體不受影響,但法案也禁止將鯨豚用於娛樂性表演。近期動保團體發現,位於加拿大尼加拉瀑布城(Niagara Falls)的知名水族館「Marineland」多次違規進行鯨豚表演,現在Marineland已被起訴,這也是首起以《結束鯨魚、海豚囚禁法》起訴的案件。

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綜合外媒報導,12月19日動保組織「動物正義」(Animal Justice)透露,Marineland正在接受調查,因為該團體拍攝到Marineland違法進行海豚表演。動物正義執行董事Camille Labchuk指出:「當局必須介入調查Marineland的海豚表演是否違反《結束鯨魚、海豚囚禁法》,我們認為該表演不符合動物天性。」

動保團體「動物最後機會」(Last Chance for Animals, LCA)加拿大法律顧問Miranda Desa也指出,該組織曾於9月30日和10月下旬提出兩次投訴,因為他們也發現Marineland多次利用海豚、白鯨進行動物表演。Miranda表示:「我們投訴的重點是利用白鯨進行動物表演,從Marineland發布的影片也能看到飼育員手中拿著食物,引導白鯨做出表演動作。」

尼加拉地區警方(NRPS)的聲明證實了動保團體的爆料,他們表示:「調查員發現,Marineland曾在未經授權的情況下,以娛樂目的進行鯨豚動物表演。由於調查仍在進行中,不宜提供進一步的調查細節。」

根據《結束鯨魚、海豚囚禁法》,加拿大全面禁止以娛樂目的圈養鯨豚,現有圈養個體雖不受影響,但任何鯨豚都不能用於「以娛樂為目的之表演」,除非表演獲得省政府的許可,違反者將被處以20萬加幣(約15萬美金)的罰款。根據加拿大媒體報導,此案主要朝動物表演方向偵辦,將會在2022年2月14日開庭。

Camille認為,這起案件將成為一個里程碑,因為這是首起與《結束鯨魚、海豚囚禁法》有關的案件,她解釋:「這是第一起案件,法院對海洋公園的裁決會成為往後類似案件的參考。」她也指出:「如果修法了卻沒有被執行,那將讓人徹底失望,我們非常高興看到NRPS認真地處理我們的投訴。」

面對外界質疑,海洋公園在聲明中強調,所有被拍到的表演行為都是「教育展示」,他們在聲明中提到:「我們展示了海洋哺乳動物在海洋環境表現出的行為,這將幫助遊客更加瞭解動物。」發言人批評動保團體操作議題,他說:「海洋公園理解這些偏激的活動人士為何會向警方投訴,我們期待有機會在法庭上為自己辯護。在法庭上,非專家的感受不會被看作事實,真相將會勝出。」

由於有傳言指出,Marineland將被出售給房地產開發商,Camille對此相當擔憂,她表示:「我們呼籲省政府和聯邦政府介入,並盡他們所能確保這些動物將被送至庇護所。因為如果Marineland被出售的話,牠們只會被送到另一個剝削牠們的地方。」

今年3月,有民眾拍到虎鯨Kiska用頭撞水箱玻璃。圖片來源/Twitter

這並非Marineland第一次登上新聞版面。今年3月,Marineland所飼養的虎鯨Kiska被拍到用頭撞水箱玻璃,引起廣泛討論,網路上甚至有「釋放Kiska(Free Kiska)」的串聯活動。虎鯨是社會性動物,通常生活在40名成員的家庭族群中,現年44歲的Kiska卻幾乎一輩子都被關水族館內,自從2011年就沒有同類陪伴,牠的5隻幼崽也已經去世,Kiska過去也被發現嚴重刻板行為──游得很慢、無止境繞圈,還會啃咬水泥水池。



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長期研究動物行為的布洛克大學(Brock University)副教授Kendra Coulter對於海洋公園說法存疑,他說:「我懷疑這些表演是否具有教育意義,任何被關在小水箱裡的海洋動物行為都不正常。」他強調:「雖然這起案件是關於動物表演,但我認為更大的問題是圈養倫理,這些複雜、聰明又感情細膩的動物不應該被關在小水箱內,因為有越來越多證據表明,牠們無法在這種環境下健康生活。」Kendra認為,加拿大政府應該積極地研究鯨豚庇護所、保護區或其他替代方案。

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