Home展演動物小長頸鹿一出生就歪腿 動物園找來人類矯具專家幫忙 成功治癒!

小長頸鹿一出生就歪腿 動物園找來人類矯具專家幫忙 成功治癒!

記者 李娉婷/報導

今(2022)年稍早,美國加州聖地牙哥野生動物園(San Diego Zoo Safari Park)又迎來了一個新生命,不過小長頸鹿希圖妮(Msituni)一出生狀況就有些不太對勁,牠的兩隻前肢彎曲方式錯誤,若不儘快矯正可能會威脅生命,但這超出了獸醫的專業範圍,為此,動物園找來了人類矯具專家,為希圖妮製作出了專用矯具,成功讓牠的前肢恢復,能夠和其他長頸鹿一樣自由跑動!

小長頸鹿希圖妮(Msituni)穿戴著為牠定製的矯具。   取自The Guardian

小長頸鹿希圖妮出生於2月1日,開心的迎接新生命後,動物園的工作人員很快就變得憂心忡忡,因為希圖妮罹患罕見關節疾病,牠的一隻前肢彎曲方式錯誤,另一隻前肢過度伸展,他們擔心,如果不儘速糾正這種狀況,這隻小長頸鹿可能會因為無法順利走動和喝奶而死亡。不過,動物園過去沒有給小長頸鹿裝矯具的經驗,這是個非常有挑戰性的任務,因為希圖妮是一隻178公分高的新生兒,而且每天都在長高,為此,他們找來了人類矯具專家幫忙!

聖地牙哥野生動物園聯絡了專門製作矯具和義肢的診所「Hanger Clinic」,找到了專家米爾扎安(Ara Mirzaian),在過去的30年裡,從帕奧運動員到脊椎側彎的兒童,米爾扎安為許多人裝設了矯具,而希圖妮是他的第一位動物患者,米爾扎安:「當我第一次聽到這件事時,我覺得非常荒唐。接著,我開始上網不斷研究長頸鹿。」

希圖妮的需求不是先例,現在有越來越多的動物園會向人類的專業醫療人員求助,為生病的動物尋找治療方法,這種合作在義肢和矯具領域尤其有幫助,今年稍早,美國佛羅里達州的坦帕動物園(ZooTampa)就和類似的專家合作,成功地用3D列印的義肢,把罹癌雙角犀鳥受損的喙換下。2006年時,Hanger在佛羅里達州的一個團隊也曾為一隻寬吻海豚製作義肢,這隻海豚因為遭到捕蟹籠纏繞而失去了尾巴,故事之後還被拍成了電影《海豚的故事》(Dolphin Tale)。

義肢海豚Winter因病過世 勵志故事曾拍成電影

負責治療希圖妮的聖地牙哥動物園野生動物聯盟(San Diego Zoo Wildlife Alliance)資深獸醫金尼(Matt Kinney)說:「我們通常會幫動物打上石膏和繃帶之類,但這麼多面向的東西,像牠現在戴的這個矯具,我們真的必須向治療人類的同事求助。」

在定製矯具仍在製作時,金尼先買了一組術後護膝,他把護膝裁切並重新縫製,但它一直從希圖妮腿上滑落;接著這隻小長頸鹿又試了改良過後的醫療級人類矯具,但最後牠弄壞了一個;由於要兼具能動性和耐用度,Hanger隨後又和一間製作馬匹矯具的公司合作,他們用長頸鹿的腿建模,花了一週多時間製作碳纖矯具;最後,希圖妮只有一隻腿需要裝設醫療級矯具,另一隻腿則能藉此自我矯正,而在使用定製矯具10天後,牠前肢的問題成功被解決。

自希圖妮出生起,牠一共戴了39天的矯具,並一直住在動物醫院,在前肢恢復正常後,希圖妮被慢慢地介紹給了牠的媽媽及長頸鹿群,但希圖妮的媽媽最終沒有把牠接回照顧,幸運的是,另一隻雌性長頸鹿收養了牠,現在,希圖妮能像其他長頸鹿一樣自在跑動。

在希圖妮恢復後,米爾扎安想掛一張小長頸鹿穿著矯具的照片在診所理,這樣來治療的孩子們也能受到啟發,願意穿戴他們的矯具,他說:「看到這樣的動物戴著矯具走路真的是最酷的事,很高興知道我們救了長頸鹿的生命。」

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