泰國普吉動物園倒閉後半年 動團完成11虎2熊安置

記者 李娉婷/報導

受到新冠疫情影響,許多動物展演設施在過去兩年間遊客量大跌,面臨經營危機,時常因不當對待動物遭到抨擊的泰國普吉動物園(Phuket Zoo)便是其中之一,去(2021)年末,普吉動物園因財務壓力而被迫關門,但這次他們主動找上了動保團體,尋求安置動物的幫助,半年過去,日前最後一批老虎和黑熊被救出,普吉動物園漫長而遺憾的故事終於結束。

一隻眼睛失明的19歲老虎藍波(Rambo)是留在普吉動物園的最後一批動物之一,已經在6月7日被救援團體帶出。   取自Reuters

過去幾年,普吉動物園時常出現在媒體版面,不過這可不是什麼正面宣傳,而是該設施時常因不當對待動物遭到抨擊──環境不佳且提供大象表演、和動物合照、餵食動物等服務的普吉動物園,對愛護動物的民眾與動保團體來說惡名昭彰,不過,在動物園因財務危機而倒閉的最後階段,他們做出了令眾人改觀的決定:主動找上救援團體,尋求妥善安置動物,據普吉動物園的自述,他們拒絕了虎骨和虎皮的開價。

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半年過去,經過多次行動,6月7日,協助普吉動物園安置動物的泰國野生動物之友基金會(Wildlife Friends Foundation Thailand)帶出了最後一批動物,在老虎藍波(Rambo)、小乓(Pong)、小彭(Paeng)和亞洲黑熊金妮(Ginny)離開後,普吉動物園中已經沒有動物了。泰國野生動物之友基金會創辦人維克(Edwin Wiek):「那裡只剩下3隻分開居住的老虎和1隻黑熊,現在動物園裡終於沒有動物了。」

在過去的幾個月裡,泰國野生動物之友基金會總共從普吉動物園帶走了11隻老虎和2隻熊,這些動物離開了普吉島,被帶到該組織位於碧武里府的野生動物救援中心,維克表示,這些動物將會一直待在救援中心,在更大的圍欄、更自然的環境、更具動物福利的照顧中恢復健康,但牠們不會回到野外,考慮到牠們的年紀,野放幾乎是不可能的任務。

先前被救出了15歲老虎蘇蘇(Susu)在普吉動物園的生活環境。   取自泰國野生動物之友基金會
蘇蘇(Susu)現在在泰國野生動物之友基金會救援中心的生活環境。   取自泰國野生動物之友基金會

維克指出,普吉動物園曾經是一個相對來說還不錯的動物園,但在過去的幾年裡,它的品質下降得很快,他說:「過去的兩年裡,隨著泰國因為疫情的封鎖、旅遊業的匱乏,標準不斷下降。動物的圍欄又小又髒,裡頭沒有食物,動物園也沒錢買食物和妥善照顧動物,這就是我們被找去帶走動物、把牠們帶到我們那的原因。」

由於新冠疫情的爆發,泰國的旅遊業中斷了18個月,該國今年的目標是接待500萬到1500萬人次的遊客。

馬來熊波吉(Pookie)在普吉動物園的生活環境。   取自泰國野生動物之友基金會

除了老虎和熊外,泰國野生動物之友基金會也打算救援已經先被安置到島上其他地方的猴子和長臂猿,維克說:「還有(普吉動物園的)猴子和長臂猿生活在其他地方,但我們有許可證能帶走和照顧牠們。」

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