疫情封城覺得悶? 英研究:動物園靈長類也孤僻

記者 吳昱賢/報導

一篇研究發現,封城期間動物園的靈長類動物行為也有明顯變化。圖片來源/Jacob King

2020年至2022年間,各國因應新冠肺炎祭出程度不一的封城(lockdown)措施,人們的社交生活也被打亂。不過不只有人類因為封城而心情覺得煩悶,靈長類動物也會!近期一篇英國研究發現封城期間動物園關閉,西部低地大猩猩(Western lowland gorilla)、黑猩猩(chimpanzee)等靈長類也出現明顯行為改變,像是社交活動變少、食慾改變等。專家指出,遊客是影響圈養靈長類行為的重要因素,可作為動物福利之參考。

綜合外媒報導,這篇研究發表在《動物》(Animal)期刊上,研究人員觀察了2020年4月至2020年9月、2020年11月至2021年1月兩段時間區間的動物行為,剛好橫跨了新冠肺炎期間多個封城與開放期間。

研究作者、諾丁漢特倫特大學(Nottingham Trent University)動物福利科學家Samantha Ward說:「靈長類是認知能力最強的物種之一,動物園裡的靈長類尤其特別,因為牠們與遊客的互動很複雜。過去研究很難瞭解遊客如何影響這些動物,因為動物園不可能長時間關閉,研究數據無法做對比。」她笑說:「疫情提供了我們一個最佳又獨特的機會。」

研究人員詳細記錄了倭黑猩猩(Bonobo,或稱巴諾布猿)、東非狒狒(Olive baboon)、黑猩猩及西部低地大猩猩在封城與開放期間的行為變化。倭黑猩猩、黑猩猩和及西部低地大猩猩來自於英國萊斯特郡的Twycross動物園,東非狒狒則住在默西塞德郡的Knowsley野生動物園。

研究團隊發現不同的物種,甚至是個別動物對遊客都有不同的反應,很難準確地辨別封城對於動物的影響是正面、負面還是中性,但黑猩猩及東非狒狒似乎特別歡迎遊客重回動物園。Samantha解釋:「黑猩猩跟東非狒狒在封城期間,非常頻繁地靠近遊園車,黑猩猩的食慾也變得較差,遊客回來後則出現明顯改善。」

而倭黑猩猩及西部低地大猩猩在封城期間較為「孤僻」,多數時間都在獨處。當遊客重返動物園後,牠們花更多時間與牠們的同類社交,Samantha說:「這可以視為正面影響。不過換一個角度,這也有可能是大猩猩休息時被遊客干擾或打斷。」

不論結論為何,科學家們確實發現遊客的出現改變了動物園靈長類的行為,研究共同作者、哈珀亞當斯大學(Harper Adams University)動物園動物福利研究員Ellen Williams博士表示:「我們的研究發現,遊客的出現與否影響著靈長類的進食、社交甚至是交配行為,動物園應該注意不同時期靈長類的行為變化,因為這影響著牠們的動物福利。」

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