愛爾蘭動物園遭爆虐待動物
衛生環境不佳、園方怠職

歷史悠久的都柏林動物園遭爆料虐待動物。圖片來源/Tripsdvisor

愛爾蘭的都柏林動物園占地28公頃,於1831年開業,已經擁有近200年的歷史,也是許多都柏林人的重要回憶。不過現在都柏林動物園卻被離職員工踢爆,園方嚴重違反動物福利,不僅環境不佳,管理階層更怠忽職守不派獸醫檢查,間接導致一隻西部低地大猩猩死亡。

綜合外媒報導,今年7月愛爾蘭參議院舉辦了都柏林動物園的聽證會,參議員Annie Hoey宣讀她蒐集到的證詞,她說:「我與都柏林動物園離職及現職工作人員進行會談,動物園有多項侵犯動物福利的行為,吹哨者向我描述許多違規行為。」

Annie指出:「違反動物福利的情況包含衛生環境不佳,無豐富化籠導致部分動物情緒不穩,最嚴重的問題是園方怠職。」她解釋,其中一名保育員向她爆料西部低地大猩猩Harry的故事,她說:「每個愛爾蘭都認識Harry,牠是都柏林動物園的明星動物,牠在2016年5月29日死亡,當時園方只說牠是生病死亡,但事情並沒有這麼單純。」

Harry曾是動物園的政治明星。圖片來源/都柏林動物園


Annie表示:「飼育員在Harry死亡前多次向園方反映,也繳交了牠行為異常的報告佐證,結果園方卻遲遲不派獸醫進行檢查。好不容易等到獸醫,但不到一周後Harry就死了。」她說:「這是我聽到最難過的故事,我看了Harry臨死前的照片,牠遭受極大的痛苦。」此外,Annie還指出都柏林曾多次發生動物「失蹤」卻沒有回報的情形,而這些只是都柏林動物園忽視動物福利的冰山一角。


現在愛爾蘭參議院已經決定進行調查,負責監督管理柏林動物園的住房及城市發展部(the Department of Housing and Urban Development)發言人表示:「我們將針對指控進行全面調查。」對此,都柏林動物園強烈反對這些指控,動物園發言人說:「我們以最強烈的措辭對指控提出異議,這些指控具有誤導性,更提出不準確的臨床評估,而且過去我們也沒有收到工作人員的相關反映。」動物園還歡迎隸屬於住房及城市發展部的國家公園和野生動物局針對指控進行獨立調查。

不過,事件在9月又出現轉折。當地媒體根據愛爾蘭《資訊自由法》向政府索取資料,成功調閱去(2021)年10月都柏林動物園的檢查報告,結果發現早在去年10月國家公園和野生動物管理局(NPWS)就已經發現都柏林動物園有多項動物福利缺失。

報告中提到多項缺失,包含非洲野犬的水槽不乾淨且年久失修、部分動物圍欄通風不充分又沒有排水系統、藥瓶上沒有有效期限,很可能讓動物吃進過期藥物、廚房衛生有嚴重缺失、沒有替瀕危的蘇卡達象龜測量溫度,可能導致牠們失溫。報告中還指出,園方竟將群居動物如河馬、犀牛和紫羚分成小群或單獨飼養,讓動物承受巨大的壓力。

針對報告與外界質疑,國家公園和野生動物局發言人表示:「都柏林動物園在動物福利檢查有著堪稱典範的記錄。每次檢查他們都相當配合,針對缺失也會在28天內進行改善,他們的努力在國內及國際上獲得不少讚譽。」

不過政府的說法卻讓某些人嗤之以鼻。愛爾蘭政治聯盟「團結-人民先於利益」(People Before Profit/Solidarity)參議員Paul Murphy便指出:「從國家公園和野生動物局的反應來看,這更顯現了保護吹哨者及獨立調查的必要性。」Paul指出,國家公園和野生動物管理局派出原先負責都柏林動物園檢查的專員負責這起案件,他說:「這明顯是不合適的,官員在調查還沒有結束就做出結論,顯然我們非常需要獨立調查小組來處理這起案件。」

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