大象夠強壯可以騎沒關係?泰國動團公布大象因載客背部變形照

記者 李娉婷/綜合報導

在亞洲,許多以「大象旅遊」聞名的地區會提供大象騎乘服務,儘管動保團體不斷指出這類勞動對大象的身心傷害,但仍有不少遊客參與其中。大象這麼強壯,載客會對牠們的身體造成什麼影響呢?泰國野生動物之友基金會(WFFT)近日就公布了一隻載客超過25年的大象照片,沈重的負擔讓牠背部明顯變形,所幸這隻大象已被救出多年,目前在庇護所過著自在的生活。

載客超過25年的拜林背部凹陷(左),和健康大象的背部(右)有明顯差別。   取自The Thaiger

The Thaiger》報導,大象拜林(Pai Lin)在泰國的長途徒步旅行業工作了超過25年,被迫一次最多乘載6位遊客,牠的背部因此明顯變形,照片顯示,拜林本應呈現自然弧度並隆起的脊椎,由於反覆工作的沉重負擔而塌陷、下沉。所幸這隻遭到剝削的大象已在2007年被救出,現在在泰國最大的野生動物救援中心自由生活,在那裡,牠可以不受束縛地漫遊,進行各種自然行為。

根據泰國野生動物之友基金會的說法,這些身體變形在用於騎乘旅遊的大象中很常見,為了讓人們了解大象作為產業的一環如何在其中受苦,該組織發布了救援中心住戶拜林的照片,希望能藉此提高人們的意識。

泰國一隻馴養大象載著遊客。   取自The Thaiger

用於長途徒步旅行的大象,通常一整天都在承受象伕(馴象師)、遊客們和沈重象轎(座位)的重量;這種對身體的持續壓力,會讓牠們背部的組織和骨骼退化,進而對脊椎造成不可逆轉的物理傷害,拜林的背部就有許多傷痕,是過去載客重量壓力點留下的痕跡。

泰國野生動物之友基金會專案負責人泰勒(Tom Taylor)表示:「雖然大象可能以力量和體型而聞名,但牠們的背部並非天生能承重,因為牠們的脊椎是向上延伸的。遊客持續對牠們的脊椎施加壓力,會導致永久性的身體傷害,這在我們的住戶拜林身上就可以看到。」

拜林的背部有明顯凹痕。   取自The Thaiger

拜林今年約71歲,牠在泰國野生動物之友基金會的大象庇護所被稱作祖母,幸運的牠在2007年獲救,住進該國最大的野生動物救援中心。在這裡,泰國野生動物之友基金會照顧著拜林和其他23隻大象,這些大象快樂地生活在庇護所的大象圍欄中,每個圍欄面積達44英畝,擁有天然樹木、湖泊和草場;每隻救援大象每天要吃掉約300公斤的食物。

此外,該中心也是700多種其他救援動物的家園,包括靈長類動物、珍稀鳥類和老虎。

庇護所中另一隻大象文翠(Boon Chuey)的背部形狀。   取自The Thaiger

泰勒說:「大多數在泰國野生動物之友基金會獲救的大象,都經歷過數十年的虐待……雖然我們永遠無法透徹理解這些動物過去所經歷的創傷,但至少牠們現在可以在庇護所平靜地度過餘生。我們希望這些照片能鼓勵遊客在選擇行程前做研究,只支持有道德和永續發展的大象中心,同時避免提供騎乘服務或其他剝削行為的場所。」

據估計,泰國現約有3,000隻馴養大象,其中大多從事旅遊業或伐木業。在野外則只剩下約2,200隻,牠們生活在遍布全泰國的開闊草原和茂密熱帶雨林中。

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