一場賽事  7匹馬接連死亡! 美國肯塔基馬賽引關注 動保團體籲全面調查

賽馬接連死亡,外界也對肯塔基賽馬比賽(Kentucky Derby)的安全產生疑慮。圖為比賽中,一匹受傷的馬進入救護車。圖片來源/Kentucky Derby

第149屆美國肯塔基賽馬比賽(Kentucky Derby)甫落幕,這場美國的賽馬盛事總吸引許多觀眾,除了比賽本身的觀賞性外,許多人看上的是賽馬帶來的高額賭金。賽馬產業對馬匹動物福利的侵害,長期遭人詬病,肯塔基賽馬近日就傳出7隻馬匹接連受傷死亡,激起動保人士的憤慨情緒。目前主管機關已經介入調查。

綜合外媒報導,隨著動保觀念普及,各國賽馬產業一直積極讓這項賽事更加安全,確保馬匹的動物福利,不過5月6日剛結束肯塔基賽馬比賽的邱吉爾馬場(Churchill Downs)卻讓外界再次懷疑,該產業是否真有保障馬匹動物福利?

第一起死亡事件發生在4月29日,訓練師提姆(Tim Glyshaw)所訓練的賽馬Code of Kings,在反覆跌倒之後摔斷了脖子,當場死亡。Tim解釋:「他可能著迷於舞台上的聚光燈。」接著,名為Take Charge Briana的賽馬5月2日在比賽中受傷,隨後被安樂死;兩天後,另一匹馬Wild on Ice因為在訓練中受傷也被安樂死。

事情還沒結束,3匹馬接連受傷死亡後,另外兩匹馬Parents Pride和Chasing Artie又在一周內接連死亡,牠們的訓練師約瑟夫(Saffie Joseph Jr.)因馬匹「不明原因死亡」而遭無限期停職。邱吉爾馬場懷疑約瑟夫可能施打禁藥,或是訓練不當,同時向賽馬協會提出疑慮,並展開調查,當時邱吉爾馬場強調:「我們的賽馬場是安全的,我們將優先確保馬匹和馬術師的安全。」

5月6日,另外兩隻賽馬Chloe’s Dream和Freezing Point又在比賽中摔傷,由 於傷勢過於嚴重而被安樂死。接連有7隻馬匹死亡,再加上Parents Pride和Chasing Artie的屍體沒有驗出禁藥成分,約瑟夫暫時擺脫了罪名。對此,邱吉爾馬場再次強調:「每匹馬死亡都是單獨事件,這7隻馬匹受傷的模式也大不相同,應該不相關。」

賽事結束前,有7隻馬匹接連死亡,讓外界十分不安。動保團體「動物健康行動」(Animal Wellness Action)發言人葛羅夫(Joseph Grove)認為,這樣的死亡數量令人擔憂,他表示:「身為本地人,我能理解大家對這場賽事的熱情,但顯然地,目前對馬匹的保護遠遠不足。我們應該要將馬匹的動物福利與安全放在首位,這一連串的死亡事件不是哀悼就能解決的。」

今年剛成立的聯邦賽馬誠信與安全局(Horseracing Integrity and Safety Authority)也同意邱吉爾馬場的聲明,初步調查發現賽道平整、安全,而且賽馬在比賽前都曾經過獸醫檢查,確保身體健康、適合比賽。不過動保團體並不買帳,PETA資深副總監凱西(Kathy Guillermo)表示:「邱吉爾馬場簡直就是虐馬、殺馬的場地,7隻馬死亡實在太不尋常,我們彷彿在觀看一場賽馬的葬禮。」


面對外界質疑,邱吉爾馬場表示,將會與肯塔基賽馬委員會(Kentucky Horseracing Commission)和聯邦賽馬誠信與安全局合作調查這些事件,並學習如何提高賽馬比賽的安全性。

Arthur Hancock at Stone Farm 11.29.18


美國的賽馬產業已經承認,該產業過去有嚴重的濫用禁藥、監管不嚴的文化,1991年養馬人亞瑟(Arthur Hancock III)在賽馬研討會發表了著名的「禁藥與暴徒」演講,向外界揭露這個賽馬產業公開的秘密:藥物濫用。作為著名的賽馬家族,亞瑟在該產業擁有舉足輕重的地位,1992年他推動《賽馬法案》(Horse Racing Act),除了要求比賽嚴禁施打禁藥外,也提出一系列懲罰措施,並建議聯邦政府成立專責單位。

雖然部分法條已經通過,但經過30年,2021年的《賽馬法案》(Horse Racing Act)才終於將「賽馬誠信與安全局」寫入法條,2023年美國賽馬產業終於有了專責的中央監管機關。《紐約時報》指出:「在這個價值數十億美元的行業中,是馬匹養活了所有人,但人類讓牠們失望了。賽馬誠信與安全局必須做好自己的工作、嚴格執法,讓不法者受到懲處。」

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